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Pimiento (Capsicum annuum)

El pimiento es una hortaliza que pertenece a la familia de las solanáceas. Las solanáceas se caracterizan por ser hortalizas que necesitan mucha luz para su cultivo y comprenden hortalizas como el tomate o la berenjena.
El pimiento es muy rico en vitaminas A, C, B1, B2 y P.
Debido a las cálidas temperaturas que requiere su cultivo, en España el lugar en el que la producción es más elevada es en Andalucía seguida de la Comunidad Valenciana, Extremadura, Aragón y La Rioja.

Además de la luz, el pimiento requiere una serie de cuidados que veremos a continuación.

Temperaturas: necesita un clima cálido. Si las temperaturas bajan de 10ºC la planta dejará de crecer; y si sube de los 35ºC las hojas se caerán. Por tanto, la temperatura idónea del cultivo del pimiento está entre los 20-28ºC. A esto hay que añadir que la temperatura mínima de germinación de las semillas estará en torno a los 15ºC. Superando los 15 ºC tendremos unas condiciones bastante buenas para que la planta crezca.
Por todo esto, si queremos cultivarlos en otoño o invierno, siempre tendremos que hacerlo en invernaderos que respeten las temperaturas que he mencionado. Aunque tengamos invernadero, es conveniente que esperemos a que pasen las heladas para comenzar a plantar.

Suelos: requiere unos suelos profundos y que estén bien drenados. Los suelos óptimos para esta especie, se caracterizan por ser suelos arenosos, sueltos y bien enriquecidos con abono.

Cultivo
Siembra y trasplante: el pimiento es una de las hortalizas que conviene que la sembremos primero en semillero y posteriormente la trasplantemos al huerto. Por ello, vamos paso a paso:

  • Semillero cubierto: como norma general, los pimientos se suelen empezar a sembrar en semilleros de cama caliente entre febrero y marzo, cuando veamos que las temperaturas empiezan a subir. La distribución de las semillas dependerá de si utilizamos semilleros que tengan compartimentos individuales o de si utilizamos los que son como jardineras. En ambos casos convendrá que no plantemos la semillas muy juntas porque aunque luego tengamos que aclarar las plantas, éstas ya empezarán a tener problemas de crecimiento desde el principio. Si utilizamos los semilleros de jardinera solo bastará con repartir las semillas a voleo sobre su superficie (consejo: si las semillas son pequeñas, éstas pueden mezclarse con tierra para que veamos mejor dónde caen). La profundidad de siembra es de 2-3 mm. Cuando nuestras plantas empiecen a crecer y tengan entre unos 8-10 cm de altura, tendremos que proceder al aclarado. Si alguno de vosotros está interesado encómo influye la luna en las labores agrícolas, según el calendario lunar del agricultor, para conseguir una producción lo más aprovechada posible, conviene que el pimiento se siembre en semillero cuando haya luna creciente. Esto hará que la “velocidad” de crecimiento de nuestras plantas sea mejor.
  • Trasplante: se realizará unos dos meses después de la siembra, cuando nuestra planta tenga unas 5 hojas, siempre y cuando veamos que las temperaturas en el exterior ya son lo suficientemente elevadas. Plantaremos nuestras plantas en el huerto en hileras a unos 40 cm entre plantas y 60 cm entre hileras. Esto es debido a que las raíces del pimiento son muy profundas y requieren de unos 50 cm a un metro para su desarrollo en tierra. Al trasplantar se entierra siempre el cuello de la raíz.

Mantenimiento de la planta: una vez trasplantadas al huerto tendremos que llevar a cabo otras tareas:

  • Aporcado y escardas: durante todo el cultivo, es necesario que se eliminen las malas hierbas (escardas) y que se vaya añadiendo cada cierto tiempo, un poco de tierra a la base de la planta para reforzarla y evitar que las raíces queden fuera con la erosión (aporcado).
  • Poda: Sea cual sea el método de poda que se utilice, eliminaremos todos los brotes del tallo principal y de la cruz si queremos mantener la producción.Uno de los primeros tijeretazos que podemos dar será cuando los tallos midan unos 20 cm. En este moento, podremos cortar el tallo por la mitad para que aparezcan nuevos brotes. Además habrá que tener en cuenta que la poda se hace para delimitar el número de tallos con los que se desarrollará la planta (normalmente 2 ó 3). En cuanto las plantas ramifican, se poda para dejar esas 2 ó 3 ramas principales.
  • Abonado: necesita un buen abono orgánico que puede añadírsele de dos maneras:

oCon estiércol maduro o compost maduro que se habrá enterrado previamente a unos 30cm de profundidad.

oAñadir fertilizante. Unos 30 g por planta. En este caso, es más probable que si utilizamos fertilizantes industriales, éstos contengan componentes químicos que harán que nuestros cultivos dejen de ser ecológicos.

  • Riego: a pesar de que son cultivos que aguantan mejor la falta de agua que el exceso, debemos llevar a cabo un riego constante para evitar que la tierra se seque totalmente.
  • Entutorado: es el proceso que se sigue para guiar y ayudar a las plantas a que crezcan sin que se les tronchen los tallos o queden por el suelo. Normalmente se suelen utilizar juncos o cañas de bambú a las que se sujetará la planta con un alambrado, pero podemos utilizar cualquier soporte que permita que la planta crezca en vertical.

Recolección.

Los frutos se suelen recoger unos dos meses después del trasplante aunque eso lo iremos viendo porque depende en qué zonas puede adelantarse o atrasarse un poco la recolección. Se procede de dos maneras:

  • Escalonadamente: cuando no están del todo maduros y poseen un color blanquecino-amarillo pero tienen las dimensiones idóneas.
  • Una vez maduros del todo, arrancando el fruto.

Alternancia

Para todos aquellos que queráis alternar el cultivo del pimiento con algún otro, sabed que los cultivos compatibles con el pimiento son las especies solanáceas, es decir, el tomate y la berenjena, o algunas hierbas aromáticas como la albahaca.


Tipos de pimiento

Como curiosidad, esta son algunas de las variedades que existen de pimiento y se dividen según su vertiente dulce o picante.

Dulces:

  • Gipsy : suele ser uno de los idóneos para su cultivo en invernaderos. Es una de las variedades que ha obtenido el Premio RHS al Mérito en Jardinería.
  • Marconi Rosso: son los que se utilizan para asar.
  • Corno di Torro Rosso.
  • Morrón o Morro de vaca.
  • Hocico o de Bonete
  • Cuadrado de América
  • De Cristal
  • Najerano
  • Largo de Reus
  • Cornicabra

Picantes:

  • Hungarian Hot Wax: es una variedad curiosa puesto que antes de su maduración (cuando aún son amarillos) son dulces, pero una vez maduros son muy picantes. Las mejores cosechas se obtienen bajo invernadero.
  • Prairie Fire: son muy picantes.
  • Friar´s Hat.
  • Cornezuelo
  • De las Indias
  • Rojo de Cayena
  • Picante Amarillo
  • Padrón
  • Ñora

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2 comentarios en “Pimiento (Capsicum annuum)”

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