En el campo, Fichas, Plantas silvestres

Cardencha (Dipsacus fullonum)

Foto y texto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Esta planta necesita dos años para desarrollarse, pertenece a la familia de las Dipsacáceas y puede alcanzar hasta 2 metros de altura. Su aspecto es inconfundible por su porte erecto, el tallo esta cubierto de espinas, las hojas brotan enfrentadas por pares, son algo rugosas y pueden tener el borde liso o dentado y en su unión con el tallo, son anchas y forman receptáculos en los que se acumula el agua de la lluvia, en estos charcos vegetales perecen numerosos insectos. Las hojas son lanceoladas, están dotadas de espinas en la parte inferior de su nervio central y son más grandes cuanto más cercanas a la base. Los tallos están rematados por una especie de piña espinosa, de hasta 9 centímetros de longitud, en la que brotan las flores. Las flores son hermafroditas, tubulares y de color rosado o blanquecino y brotan muy juntas. Las semillas se originan en el segundo año de crecimiento de la planta y miden medio centímetro de longitud. Bajo las formaciones florales se encuentran unas pequeñas brácteas (Falsas hojas), dotadas también de pinchos y curvadas hacia arriba. El color general de la planta durante su crecimiento y madurez es verde, más claro en el tallo, pero al secarse se torna pardo amarillenta.

Floración
Las flores brotan entre junio y octubre.

Otros datos
El nombre común de esta planta deriva de su uso antiguo para cardar la lana con las espinas de sus cabezas florales, también se la conoce como raspasayos, vara de pastor, baño de Venus o peines. Está presente en la mayor parte de la Península Ibérica, especialmente en zonas próximas a cauces de agua como arroyos, sotos, regadíos… Es muy apreciada por los insectos polinizadores durante su floración y por las aves granívoras durante su madurez que aprovechan las semillas de sus cabezuelas. El hombre la ha utilizado como ornamento para la elaboración de floreros, en la medicina natural ha utilizado sus raíces para combatir afecciones de la piel, del aparato urinario e incluso óseas, también como antitérmico y para reducir las infecciones

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