Árboles, En el campo, Fichas

Morera (Morus alba)

Foto y texto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Este árbol caducifolio de porte medio, puede alcanzar 15 metros de altura. Su copa es voluminosa y generalmente tiene aspecto regular, el tronco suele ser recto y está cubierto por una corteza de color grisáceo y poco rugosa, las ramas son bastante rectas, lisas y son poco resistentes, tienen tonos pardos, verdosos o grisáceos y motas claras dispersas. Las hojas son alternas, pedunculadas, simétricas, acorazonadas, enteras o lobuladas, aserradas, de color verde, más oscuras y satinadas por el haz, con la nerviación muy patente y pueden llegar a medir 18 centímetros de longitud. Las flores masculinas, forman amentos alargados, pendulares y amarillentos y las femeninas son más redondeadas y erectas. El fruto, popularmente conocido como mora, es una baya similar a las moras de las zarzas, pero más alargada, de color blanco o rosado y algo insípida.

Floración
La floración tiene lugar entre los meses de abril y mayo y los frutos maduran entre mayo y junio.

Otros datos
A este árbol también se le conoce vulgarmente como moral, es originario de China y se importó a Europa en el siglo XVI para alimentar con sus hojas a uno de los animales más populares entre los niños, el gusano de la seda, también importado de Asia Oriental. Los frutos son comestibles y, además de manchar las aceras, alimentan a una gran cantidad de aves entre las que se encuentran gorriones, currucas, mirlos y estorninos. Otra especie similar Morus nigra (En la foto), también tiene el fruto comestible, pero su color es negro o rojizo y su sabor es más intenso y agradable, con él se elaboran productos como mermeladas y licores.

Actualmente estos árboles se encuentran muy extendidos y asilvestrados por diversos lugares.

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