En el campo, Fichas, Plantas silvestres

Manzanilla loca (Anacyclus clavatus)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

MANZANILLA LOCA

Descripción

La denominación vulgar de margarita, se aplica a varias flores de aspecto muy parecido, aunque no todas son iguales ni pertenecen a la misma especie. La planta que ilustra hoy nuestra página es herbácea, pertenece a la familia de las compuestas, puede alcanzar 60 centímetros de altura, se ramifica desde su base y los tallos verdes están cubiertos por una cierta vellosidad. Las hojas son verdes, más largas que anchas, de hasta 10 centímetros de longitud y están divididas en pequeñas hojillas (Foliolos) que alcanzan 7 milímetros de largo. Las flores son hermafroditas y están agrupadas en un receptáculo central (Inflorescencia), a modo de botón amarillo, rodeado de falsos pétalos blancos de hasta 14 milímetros de longitud (Lígulas). Cada una de las flores produce un solo fruto seco (Aquenio) que, en este caso es alado. Para entender mejor la morfología de estas plantas podemos compararlas con los girasoles, cada pipa sería uno de estos frutos nacido de una flor, el conjunto de flores sería la inflorescencia y cada uno de los “pétalos” blancos son en realidad las lígulas. Por lo tanto, lo que suponemos que es una sola flor, en realidad es un grupo de ellas. En este caso, todo el conjunto puede alcanzar un diámetro de 48 milímetros. Una de las características visuales que diferencia a esta especie de las verdaderas manzanillas es que ésta tiene el “botón amarillo” hendido, mientras que las auténticas manzanillas lo tienen marcadamente abombado hacia arriba.

Floración

Los colores blanco y amarillo de estas plantas suelen tapizar grandes superficies entre los meses de abril y julio.

Otros datos

En algunas zonas también se la conoce como galas de burro. A todas estas flores que denominamos de forma genérica como margaritas, se las ha utilizado tradicionalmente para confirmar la correspondencia amorosa de otra persona “deshojar la margarita”. A diferencia de las verdaderas manzanillas, esta especie no tiene las características aromáticas ni medicinales de aquellas, pero su llamativo aspecto la hace interesante como planta ornamental y es visitada por numerosos insectos polinizadores. Resulta muy común en baldíos, cunetas y linderos.

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