En el campo, Fichas, Plantas silvestres

Cuchara de pastor (Leuzea conifera)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

CUCHARA DE PASTORDescripción

Esta planta pequeña y vivaz está emparentada con los cardos, tan solo alcanza entre 5 y 25 centímetros de altura, pero resulta curiosa por su aspecto inusual. Es una especie herbácea que vive varios años, aunque desaparece cada temporada después de completar su ciclo floral. El tallo es rígido y no tiene ramificaciones. Las hojas son alternas, tienen el envés cubierto por una suave vellosidad blanquecina y su forma varía dependiendo de su ubicación en la parte superior o inferior del tallo. Las inferiores tienen un largo pecíolo, son más grandes y alcanzan de 5 a 10 centímetros de longitud, son lanceoladas, ovales y escasamente lobuladas. Las superiores tan solo llegan a los 10 o 30 milímetros de largo, no tienen pecíolo y están marcadamente lobuladas. En el extremo de cada tallo aparece una cabezuela cónica de unos 5 centímetros de diámetro, es la parte más llamativa de la planta por su aspecto, que nos recuerda a una elegante alcachofa por sus colores irisados. Las flores son de color rojizo, malva o blanco y miden 3,5 centímetros de longitud aproximadamente. Los frutos son negros de superficie rugosa y miden casi medio centímetro de longitud.

Reproducción

Las flores brotan entre los meses de mayo y agosto.

Otros datos

También se la conoce popularmente como piña de San Juan o cardo santo. Su hábitat ideal son los terrenos calizos, secos y ásperos poblados por pinos, coscojas o espartos, por citar algunas especies significativas. Su aspecto singular y brillante y su perdurabilidad como flores secas, hacen atractiva su recolección, pero siempre es más agradable y recomendable disfrutar de su presencia en su hábitat natural.

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