Árboles, En el campo, Fichas

Alamo negro (Populus nigra)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Es un árbol de la familia de las Salicáceas, de hoja caduca, aspecto erecto y estilizado y puede alcanzar una altura de hasta 30 metros. El tronco y las ramas suelen ser rectos, la corteza es de color grisáceo, más lisa en su etapa joven y en las zonas más altas del tronco y más rugosa, parda y agrietada cuanto más viejo es el árbol y más baja se localiza. Sus hojas pueden medir 10 centímetros de longitud, son simétricas, alternas y tienen forma acorazonada, el borde dentado y un largo pecíolo, el haz es de color verde brillante y más oscuro que el envés, algo más claro y mate. Este árbol tiene pies de distinto sexo con flores sin sépalos ni pétalos que cuelgan en forma de amentos, unos son masculinos, tienen color rojizo y miden hasta 9 centímetros de longitud y otros son femeninos, de color verdoso y llegan a los 15 centímetros de longitud. Los frutos son cápsulas bivalvas y las semillas están dotadas de una pelusilla blanca que facilita su dispersión. Durante la primavera los vilanos seminales inundan el ambiente y el entorno cercano a las choperas se cubre de una capa algodonosa.

Floración
La floración tiene lugar en febrero y marzo, antes de que broten las hojas, y los frutos maduran en abril y mayo.

Otros datos
Por lo general se les llama chopos a todos los álamos, pero quizás esta especie es la más representativa de este nombre vulgar. Su origen parece estar entre Europa y Asia y es una especie asociada a terrenos húmedos y a las riberas de ríos o arroyos. Durante el otoño es uno de los árboles más llamativos, sus hojas adquieren un intenso color amarillo limón, sus tonos dorados transforman el paisaje ribereño y han inspirado a infinidad de artistas. Es una especie que se cultiva para madera por su rápido crecimiento, puede alcanzar su talla óptima en tan solo 13 años y las semillas se han utilizado en medicina popular para aliviar las hemorroides.

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Árboles, En el campo, Fichas

Morera (Morus alba)

Foto y texto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Este árbol caducifolio de porte medio, puede alcanzar 15 metros de altura. Su copa es voluminosa y generalmente tiene aspecto regular, el tronco suele ser recto y está cubierto por una corteza de color grisáceo y poco rugosa, las ramas son bastante rectas, lisas y son poco resistentes, tienen tonos pardos, verdosos o grisáceos y motas claras dispersas. Las hojas son alternas, pedunculadas, simétricas, acorazonadas, enteras o lobuladas, aserradas, de color verde, más oscuras y satinadas por el haz, con la nerviación muy patente y pueden llegar a medir 18 centímetros de longitud. Las flores masculinas, forman amentos alargados, pendulares y amarillentos y las femeninas son más redondeadas y erectas. El fruto, popularmente conocido como mora, es una baya similar a las moras de las zarzas, pero más alargada, de color blanco o rosado y algo insípida.

Floración
La floración tiene lugar entre los meses de abril y mayo y los frutos maduran entre mayo y junio.

Otros datos
A este árbol también se le conoce vulgarmente como moral, es originario de China y se importó a Europa en el siglo XVI para alimentar con sus hojas a uno de los animales más populares entre los niños, el gusano de la seda, también importado de Asia Oriental. Los frutos son comestibles y, además de manchar las aceras, alimentan a una gran cantidad de aves entre las que se encuentran gorriones, currucas, mirlos y estorninos. Otra especie similar Morus nigra (En la foto), también tiene el fruto comestible, pero su color es negro o rojizo y su sabor es más intenso y agradable, con él se elaboran productos como mermeladas y licores.

Actualmente estos árboles se encuentran muy extendidos y asilvestrados por diversos lugares.

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En el campo, Fichas, Plantas silvestres

Diente de león (Taraxacum officinale)

Foto y texto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Esta pequeña planta pertenece a la familia de las compuestas y resulta muy común. Existen varias especies parecidas por lo que su identificación específica no resulta tan sencilla como podría parecer. Su altura no supera los 50 centímetros y la raíz pivotante puede medir más de dos metros. Las hojas surgen pegadas al suelo formando una roseta y son simples, de color verde por ambas caras, alargadas, más estrechas en la base y con dientes muy marcados en el borde orientados hacia la base, de donde deriva su nombre común. El tallo es recto, hueco, liso, de color rosado o verdoso, algo piloso y en su ápice tiene los capítulos florales de 25 a 50 milímetros de diámetro, con sépalos verdes y numerosas flores liguladas que asemejan pétalos. Estos capítulos florales son de un intenso color amarillo limón, se cierran por la noche y los días muy nublados y se abren bajo la influencia solar. El fruto es de color pardo oscuro y está dotado de un vilano de un centímetro de longitud que tiene pelos abiertos a modo de sombrilla en su ápice. Cuando el fruto está maduro y el viento sopla, o la planta sufre algún roce o impacto, las semillas se desprenden y se dispersan lejos de la planta original, suspendidas en el aire.

Floración
Sus flores hermafroditas atraen a insectos y a pájaros y adornan campos y jardines durante todo el año, especialmente entre los meses de abril a julio.

Otros datos
A esta planta también se la conoce como: hocico de cerdo, amargón, taraxacón,  achicoria amarga, pelosilla, almirón, cardeña… Es una planta de la que se aprovecha todo y de ella se obtienen numerosas aplicaciones. En el tallo y las hojas contiene un látex blanco y espeso con propiedades adecuadas para obtener caucho. Es rica en vitaminas A y C, se utiliza en ensaladas, como sucedáneo de la achicoria, para la obtención de licor y en medicina natural es adecuada como: laxante, diurético, estimulante digestivo y anti ulceroso, para depurar la sangre, combatir afecciones cutáneas, hepáticas y biliares. Pero ojo, no conviene utilizarla de forma indiscriminada y sin conocimiento por que también es algo tóxica. Resulta común y abundante por campos de cultivo, prados, cunetas, parques y jardines.

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Ailanto (Ailanthus altissima)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Se trata de un árbol muy común y es reconocible por su aspecto y su porte, que puede superar los 25 metros de altura. El tronco es recto y firme y está cubierto por una corteza grisácea y lisa. La copa es frondosa y voluminosa, algo ovalada y desigual. Las ramas crecen rectas y lisas, inicialmente son de color ocráceo y durante la ausencia de las hojas, destaca nítidamente la huella de los ejes foliares caídos como rasgo característico de la especie. Las hojas son caducas, alternas, pinnadas, alcanzan 60 centímetros de longitud y están compuestas por 11 a 31  hojuelas o foliolos, lanceolados, enteros, asimétricos y algo dentados en la base. Tienen el haz de color verde oscuro y el envés más claro, miden de 5 a 15 cm de longitud y el pecíolo es rojizo. Los frutos brotan en gran número, son de color amarillo o rojizo y tienen alas membranosas a ambos lados de la semilla que forman unas sámaras alargadas de unos 4 centímetros de longitud. Este árbol puede brotar de semilla, raíz o cepa y desprende un olor desagradable tanto en sus flores como en la base de las hojas, especialmente si se las frota.
Floración
La floración tiene lugar en primavera, los frutos maduran en verano y permanecen bastante tiempo en la planta. Las flores son unisexuales o hermafroditas de color amarillo verdoso y brotan en panículos de hasta 30 centímetros de longitud.

Otros datos
Esta especie, conocida también como árbol del cielo o árbol de los dioses, es originaria de Asia Oriental y se ha extendido por Europa y América como planta ornamental por su vistosidad, crecimiento rápido, capacidad para fijar los suelos, poca exigencia en su cuidado y elevada resistencia a los extremos ambientales. Su corteza se ha empleado contra la disentería y su madera es ligera y fácil de trabajar, pero su escasa resistencia ha hecho que se destine principalmente para la fabricación de pasta de papel. El ailanto puede superar los 50 años de edad y resulta muy común en: parques, jardines, paseos y solares.

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Amapola violeta (Roemeria hybrida)

Foto y texto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Esta amapola de periodicidad anual es muy parecida a la común (Papaver rhoeas). Sin embargo, el color violeta o morado de sus pétalos la hace inconfundible. Además, su altura es más discreta que la de su pariente común, pues tan solo alcanza entre 20 y 40 centímetros de altura (La mitad que aquella) y no es tan frecuente ni aparece de forma tan masiva. El tallo y los dos sépalos que  conforman el capullo, son de color verde están cubiertos por una fina vellosidad. Las hojas son alternas, están muy lobuladas y las inferiores tienen el pecíolo más acusado. Cada uno de sus 4 pétalos tiene una mancha oscura en la base y la corola puede alcanzar hasta 6 centímetros de diámetro. Las flores brotan solitarias en el extremo de los tallos y tienen numerosos estambres cubiertos de polen amarillento o azulado. El fruto es una cápsula fina, pilosa y alargada que mide entre 5 y 10 centímetros de longitud y está rematada por 2 a 4 valvas en su extremo superior. Su látex es de color amarillo.

Floración
Las flores de esta Papaverácea son muy efímeras y brotan entre los meses de abril y junio.

Otros datos
Estas flores son originarias del sur de Europa y en algunos lugares resultan comunes aunque no muy abundantes,  podemos encontrarlas en lugares baldíos, cunetas y barbechos.

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Amor de hortelano (Galium aparine)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Se trata de una planta herbácea de la familia de las Rubiáceas de periodicidad anual. Sus tallos son tiernos, trepadores, con aristas y pueden alcanzar 1,8 metros de longitud, aunque necesitan otras plantas como apoyo para mantenerse erguidos. La planta en su conjunto es de un intenso color verde y está cubierta por finos garfios que se adhieren con persistencia a todo lo que se les aproxime. Las hojas son finas, lanceoladas, tomentosas, brotan opuestas formando plataformas circulares (Verticilos) de hasta 10 unidades, separadas cada una de ellas por segmentos regulares y decrecen en tamaño cuanto más hacia el extremo del tallo se sitúan. Las flores son pequeñas, tienen pétalos blanquecinos, brotan en racimos con largos pedúnculos junto a la base de las hojas y los frutos son una doble esfera de color verde más claro, cubiertos de pequeñas púas.

Floración
Las flores son muy modestas, brotan entre los meses de marzo y septiembre.

Otros datos
También se la conoce vulgarmente como hierba gallina, azotalenguas o apegaloso, es una planta común que brota en cultivos y zonas ricas en nitrógeno provistas de cierta humedad. Aunque se adhiere con facilidad a las prendas de vestir por los diminutos garfios que presenta en toda su superficie no resulta nociva, de hecho tradicionalmente eran muy apreciadas como alimento para las gallinas. En medicina natural se la ha utilizado para combatir afecciones del aparato digestivo y contra enfermedades renales, reumáticas y de la piel. Es una planta común que podemos encontrar por cultivos, parcelas abandonadas y en las riberas de Arroyos.

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Adormidera (Papaver somniferum)

Texto y Foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Se trata de una planta herbácea anual de la familia de las Papaveráceas (Amapolas) que resulta inconfundible tanto por su porte como por su aspecto. El tallo es recto y resistente, de color verde azulado, puede tener uno o más brazos y alcanza una altura entre 30 y 150 centímetros. Las hojas son verdes, alargadas, dentadas, onduladas y abrazan el tallo por ambos lados. Las flores brotan en el extremo de los tallos, tienen dos sépalos y entre 4 y 6 pétalos de color variable entre el rojo, rosado, malva y blanco, este último es el más común entre las plantas silvestres de la Península Ibérica. La corola puede alcanzar los 15 centímetros de diámetro y cuando se caen los pétalos, destaca en el extremo del tallo una cápsula que tiene forma esférica y rematada en su parte superior por una roseta plana con costillas radiales, bajo la cual se abrirán los orificios por los que se dispersarán las semillas al madurar. Las semillas son pequeñas bolitas muy abundantes de color pardo negruzco, con un tamaño inferior a medio milímetro.

Floración
Su floración puede acontecer de forma más o menos aislada y dispersa, pero generalmente brotan en rodales que pueden cubrir una gran superficie durante los meses de abril y mayo.

Otros datos
Su origen es oriental, pero hoy la podemos encontrar asilvestrada y repartida por numerosos puntos de nuestra geografía. La planta segrega un látex blanco venenoso del que se extraen sustancias de uso medicinal como el opio o la morfina. Esta planta se utiliza también como ornamental, sin embargo conviene saber que su cultivo puede ser penado por la Ley.

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