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Olivo (olea europaea)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Este árbol tan popular resulta inconfundible por el aspecto de sus plantaciones, generalmente extensas, con ejemplares de porte similar y perfectamente alineadas. Sus hojas son perennes, duras, lanceoladas, lisas, de color verde oliva en la parte superior y plateadas y pilosas en el envés. El tronco es de aspecto sólido, rugoso, retorcido en los ejemplares más viejos y de color grisáceo. Sus ramas son finas, lisas y frondosas y construyen una copa redondeada y densa. No es un árbol de gran altura, pero puede superar el millar de años de vida. Su fruto es la aceituna que madura en otoño y se recolecta durante invierno. Este árbol soporta mejor el calor que el frío, pero es capaz de aguantar temperaturas bajo cero, heladas y nevadas rigurosas.

Floración

Sus flores tienen cuatro pétalos blancos, son de pequeño tamaño, brotan arracimadas durante los meses de abril a junio y producen un pegajoso polen amarillo.

Curiosidades

De este árbol, ligado a las culturas más ancestrales, se podría decir que es el cerdo de los árboles, puesto que de él se aprovecha todo: su madera dura y atractiva, se emplea como leña y para la fabricación de carbón, utensilios y elementos decorativos; las hojas se han utilizado como alimento para el ganado; y en medicina natural, sus ramas simbolizan la pascua cristiana y la paz en el pico de una paloma, también fueron el galardón de los atletas vencedores en juegos olímpicos. Sus frutos se emplean como alimento y para la elaboración del mejor aceite del mundo, el aceite de oliva. La variedad silvestre de este árbol se denomina acebuche, es de aspecto más frágil, con frutos más pequeños, ramas espinosas y su porte suele ser arbustivo, aunque puede alcanzar los 10 metros de altura. El olivar, es un bosque artificial, pero por su gran extensión, por su carácter frondoso y perenne y por sus frutos, constituye un importante ecosistema para una gran variedad de fauna silvestre sedentaria y migratoria; desde las avutardas que aprovechan las aceitunas caídas en invierno, hasta una importante legión de pajarillos, como las pequeñas currucas, que las comen en sus ramas. Mamíferos como el conejo, la gineta o el lirón careto y aves como abubillas y mochuelos crían en el interior de los viejos troncos, mientras que palomas torcaces, verderones comunes, urracas o alcaudones reales; instalan el nido entre sus ramas. Insectos como las cigarras se aferran al tronco y las ramas y ponen la nota sonora en los olivares estivales, mientras que reptiles como la lagartija cenicienta, el lagarto ocelado o la salamanquesa común aprovechan grietas y cavidades en los troncos para guarecerse.

Como anécdota, deciros que la imagen de esta ficha corresponde a un olivar de Pinto y acompañó a Rafael Nadal en la campaña lanzada por el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente para promocionar los aceites de oliva de España en todo el mundo. 

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El Baobab

Texto y fotografía: Luis Miguel Ruiz Gordón

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El baobab, también conocido como árbol botella, es un árbol muy peculiar, la sola mención de su nombre o su imagen nos trasladan a países exóticos. Este ejemplar de la fotografía, que parece regalarnos una sonrisa, se encuentra en el bosque espinoso de Ifaty, un espacio natural protegido y singular, localizado en la costa oeste de la isla de Madagascar.

Estos árboles cuentan con nueve especies repartidas por Africa, Madagascar, Asia y Australia. Algunos ejemplares pueden alcanzar 25 metros de altura, 10 metros de diámetro, superar los 20 metros de perímetro en su tronco y vivir cerca de 2.000 años, de hecho se encuentran entre los árboles más antiguos del planeta. También son seres vinculados a ritos exotéricos y tienen cualidades terapéuticas importantes.

En la Red podemos encontrar amplia documentación sobre estos simpáticos gigantes.

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Falsa acacia (Robinia pseudoacacia)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Éste árbol de la familia de las leguminosas, alcanza 25 metros de altura. El tronco no es muy largo, algo retorcido y está cubierto por una corteza gris, más oscura y agrietada cuanto más viejo es el árbol. Las ramas no suelen ser muy rectas, las más jóvenes son de color rojizo y todas ellas están cubiertas por espinas que pueden medir 15 milímetros de longitud y surgen emparejadas en la base de las hojas. Las hojas son pinnadas, con finos raquis caducos de hasta 20 centímetros de longitud, de los que surgen los foliolos alternos, en número de 11 a 25 y de 3 centímetros de longitud, aovados, simétricos, con el borde liso y de color verde, más oscuro en su parte superior. Antes de caer, las hojas se hacen amarillas. El conjunto de ramas y hojas construye una copa no muy densa pero voluminosa y algo ovalada.

Floración
Uno de los aspectos más llamativos de este árbol es su floración. En primavera, su copa se transforma por completo al cubrirse de llamativos racimos de flores blancas, muy densos y de hasta 15 centímetros de longitud. Estas flores alcanzan 2 centímetros de longitud, tienen los sépalos de color marrón y su olor suele ser intenso y agradable. El fruto son vainas marrones de hasta 10 centímetros de longitud, que penden agrupadas de las ramas y albergan las numerosas semillas.

Otros datos
Este bonito árbol, produce una madera muy apreciada por su dureza y resistencia para la fabricación de diversos utensilios, procede de Norteamérica y se introdujo en Europa en el siglo XVII. Para muchas personas es un referente de la infancia por una entrañable particularidad, se trata del árbol conocido como del “Pan y quesillo”, muchos niños degustaban sus flores de sabor dulzón. Pero conviene tener precaución, puesto que sus hojas, corteza y semillas son tóxicas. En la fotografía adjunta podemos ver las hojas y las flores de este árbol que podemos encontrar asilvestrado y como ornamental en calles y jardines.

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Majuelo (Crataegus monogyna)

Texto y Foto por: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción

Esta planta de la familia de las Rosáceas puede alcanzar hasta 10 metros de altura, aunque lo más frecuente son tallas mucho menores, por ello hay quienes la consideran árbol y otros arbusto. Su aspecto es relativamente frondoso y su copa suele ser irregular, globosa o achaparrada, las ramas y el tronco son resistentes y poco retorcidos, tienen color pardo o rojizo y la corteza presenta grietas y descamaciones que aumentan con la edad. Las ramas están cubiertas por espinas duras y dispersas que pueden medir hasta 2,5 centímetros. Las hojas son caducas, alternas, de color verde intenso y brillante por el haz y verde claro por el envés, tienen pecíolo y el borde liso o aserrado, miden hasta 3,5 centímetros de longitud, están fuertemente lobuladas y carecen de vello. Las flores son hermafroditas, despiden un olor intenso y brotan en corimbos con un largo pecíolo. La corola mide unos 15 milímetros de diámetro, en ella destacan nítidamente los estambres con las anteras pardas, tiene 1 solo estilo, 5 sépalos y 5 pétalos blancos. Los frutos son bayas de color rojo intenso, con forma redondeada que nos recuerdan a manzanas en miniatura, alcanzan hasta 1 centímetro de largo y cada una alberga una sola semilla.

Floración

Esta planta florece en primavera entre los meses de abril y junio y los frutos son propios del otoño. Estas fechas varían según la latitud en la que se encuentre la planta.

Otros datos

También se conoce al majuelo como majolero o espinos albar, blanco o guapero, existe otra variedad similar más norteña el Crataegus laevigata u oxyacantha, muy similar pero algo mayor, con dos estilos en las flores y dos o tres semillas en cada fruto. Es una planta centenaria y común en zonas de carácter mediterráneo y atlántico, más abundante en zonas arbustivas con cierto grado de humedad y habitual de los setos. Los frutos son comestibles pero ásperos e insípidos y sirven de alimento a la fauna silvestre, especialmente a los pájaros. Su madera se ha utilizado para hacer carbón y herramientas por su dureza, también se utiliza el majuelo en ornamentación y para injertar frutales, en medicina natural, se ha empleado como sedante y para combatir problemas cardiacos y circulatorios.

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Alamo negro (Populus nigra)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Es un árbol de la familia de las Salicáceas, de hoja caduca, aspecto erecto y estilizado y puede alcanzar una altura de hasta 30 metros. El tronco y las ramas suelen ser rectos, la corteza es de color grisáceo, más lisa en su etapa joven y en las zonas más altas del tronco y más rugosa, parda y agrietada cuanto más viejo es el árbol y más baja se localiza. Sus hojas pueden medir 10 centímetros de longitud, son simétricas, alternas y tienen forma acorazonada, el borde dentado y un largo pecíolo, el haz es de color verde brillante y más oscuro que el envés, algo más claro y mate. Este árbol tiene pies de distinto sexo con flores sin sépalos ni pétalos que cuelgan en forma de amentos, unos son masculinos, tienen color rojizo y miden hasta 9 centímetros de longitud y otros son femeninos, de color verdoso y llegan a los 15 centímetros de longitud. Los frutos son cápsulas bivalvas y las semillas están dotadas de una pelusilla blanca que facilita su dispersión. Durante la primavera los vilanos seminales inundan el ambiente y el entorno cercano a las choperas se cubre de una capa algodonosa.

Floración
La floración tiene lugar en febrero y marzo, antes de que broten las hojas, y los frutos maduran en abril y mayo.

Otros datos
Por lo general se les llama chopos a todos los álamos, pero quizás esta especie es la más representativa de este nombre vulgar. Su origen parece estar entre Europa y Asia y es una especie asociada a terrenos húmedos y a las riberas de ríos o arroyos. Durante el otoño es uno de los árboles más llamativos, sus hojas adquieren un intenso color amarillo limón, sus tonos dorados transforman el paisaje ribereño y han inspirado a infinidad de artistas. Es una especie que se cultiva para madera por su rápido crecimiento, puede alcanzar su talla óptima en tan solo 13 años y las semillas se han utilizado en medicina popular para aliviar las hemorroides.

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Morera (Morus alba)

Foto y texto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Este árbol caducifolio de porte medio, puede alcanzar 15 metros de altura. Su copa es voluminosa y generalmente tiene aspecto regular, el tronco suele ser recto y está cubierto por una corteza de color grisáceo y poco rugosa, las ramas son bastante rectas, lisas y son poco resistentes, tienen tonos pardos, verdosos o grisáceos y motas claras dispersas. Las hojas son alternas, pedunculadas, simétricas, acorazonadas, enteras o lobuladas, aserradas, de color verde, más oscuras y satinadas por el haz, con la nerviación muy patente y pueden llegar a medir 18 centímetros de longitud. Las flores masculinas, forman amentos alargados, pendulares y amarillentos y las femeninas son más redondeadas y erectas. El fruto, popularmente conocido como mora, es una baya similar a las moras de las zarzas, pero más alargada, de color blanco o rosado y algo insípida.

Floración
La floración tiene lugar entre los meses de abril y mayo y los frutos maduran entre mayo y junio.

Otros datos
A este árbol también se le conoce vulgarmente como moral, es originario de China y se importó a Europa en el siglo XVI para alimentar con sus hojas a uno de los animales más populares entre los niños, el gusano de la seda, también importado de Asia Oriental. Los frutos son comestibles y, además de manchar las aceras, alimentan a una gran cantidad de aves entre las que se encuentran gorriones, currucas, mirlos y estorninos. Otra especie similar Morus nigra (En la foto), también tiene el fruto comestible, pero su color es negro o rojizo y su sabor es más intenso y agradable, con él se elaboran productos como mermeladas y licores.

Actualmente estos árboles se encuentran muy extendidos y asilvestrados por diversos lugares.

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Ailanto (Ailanthus altissima)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Se trata de un árbol muy común y es reconocible por su aspecto y su porte, que puede superar los 25 metros de altura. El tronco es recto y firme y está cubierto por una corteza grisácea y lisa. La copa es frondosa y voluminosa, algo ovalada y desigual. Las ramas crecen rectas y lisas, inicialmente son de color ocráceo y durante la ausencia de las hojas, destaca nítidamente la huella de los ejes foliares caídos como rasgo característico de la especie. Las hojas son caducas, alternas, pinnadas, alcanzan 60 centímetros de longitud y están compuestas por 11 a 31  hojuelas o foliolos, lanceolados, enteros, asimétricos y algo dentados en la base. Tienen el haz de color verde oscuro y el envés más claro, miden de 5 a 15 cm de longitud y el pecíolo es rojizo. Los frutos brotan en gran número, son de color amarillo o rojizo y tienen alas membranosas a ambos lados de la semilla que forman unas sámaras alargadas de unos 4 centímetros de longitud. Este árbol puede brotar de semilla, raíz o cepa y desprende un olor desagradable tanto en sus flores como en la base de las hojas, especialmente si se las frota.
Floración
La floración tiene lugar en primavera, los frutos maduran en verano y permanecen bastante tiempo en la planta. Las flores son unisexuales o hermafroditas de color amarillo verdoso y brotan en panículos de hasta 30 centímetros de longitud.

Otros datos
Esta especie, conocida también como árbol del cielo o árbol de los dioses, es originaria de Asia Oriental y se ha extendido por Europa y América como planta ornamental por su vistosidad, crecimiento rápido, capacidad para fijar los suelos, poca exigencia en su cuidado y elevada resistencia a los extremos ambientales. Su corteza se ha empleado contra la disentería y su madera es ligera y fácil de trabajar, pero su escasa resistencia ha hecho que se destine principalmente para la fabricación de pasta de papel. El ailanto puede superar los 50 años de edad y resulta muy común en: parques, jardines, paseos y solares.

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