El Huerto para "dummies", Fichas, Hortalizas

Fresa (Fragaria vesca)

fresas copia

Texto e ilustración: Belen Ruiz

Introducción

Son plantas perennes de la familia de las rosáceas. La floración es muy larga y se solapa con la producción en ocasiones. Además son plantas hermafroditas.

La planta es bianual, es decir, que después de dos años de su cultivo no dará frutos de calidad, por lo que es conveniente transcurrido ese tiempo, arrancarla y plantar otra nueva.

Temperaturas

Prefiere un clima fresco y ligeramente ventilado. Resiste bien el frío (en fase vegetativa aguantará hasta los – 6ºC aunque los órganos florales quedan destruidos por debajo de los 0 ºC) de invierno pero no la vuelta de ese frío cuando ya ha terminado el invierno y está en plena floración. Los valores óptimos para su cultivo son entre 15-20ºC. Temperaturas por debajo de los 12ºC en la etapa de maduración del fruto, dan lugar a frutos “defectuosos”.

Suelos

Fértiles, sueltos y permeables. Bien abonados. Prospera especialmente bien en suelos ácidos y subácidos (pH 5-6).

Cultivo


Siembra: en clima mediterráneo podrán ponerse en semillero en julio. Para clima continental será agosto mejor mes. Necesitan además mucha luz. Aunque también crecen en sombra, esto no le será favorable para el buen desarrollo de la planta.

Trasplante: en clima mediterráneo las plantas se pondrán en hileras en septiembre a una distancia de unos 30 cm entre plantas y de unos 65 cm entre hileras. La profundidad a la que se plantarán sera de unos 40 cm. Para clima continental se hará en octubre.

Mantenimiento de la planta

Aporcado: esto ya se sabe que siempre es conveniente hacerlo cuando veamos que el agua de los riegos ha bajado el nivel de tierra que cubre parte del tallo y las raíces más de lo necesario.

Acolchado: es indispensable. Se requiere porque con ello se evita la proliferación de malas hierbas que afectan negativamente al crecimiento de la planta y además ayuda a conservar humedad. Puede hacerse con agujas de pino, o con plásticos de los que venden especialmente para ello.

Abonado: el suelo sobre el que se plantarán deberá estar abonado abundantemente con estiércol. Las proporciones de potasio y fósforo equilibradas, hacen que la maduración de la fresa sea mejor y de frutos más sabrosos.

Riego: necesita bastante agua. Las plantas no deben sufrir falta de agua pero al mismo tiempo el terreno debe drenar bien para evitar encharcamiento. Necesitará mas agua en las fases de floración y maduración del fruto.

Recolección

Suele ser una recolección en días alternos porque no todos los frutos madurarán igual. En siembra externa (sin invernaderos o túneles) se recogerá desde mitad de marzo hasta mayo en ambos climas.

Alternancia

Puede alternarse con cultivos de ajo, achicoria, espinacas, lechuga, borraja, menta. No se recomienda alternarlo con el cultivo de la col.

En el campo, Fichas, Plantas silvestres

Espejo de Venus (Ophrys speculum)

Ophrys speculumTexto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Esta modesta planta es una orquídea de pequeño porte, tan solo alcanza de 5 a 30 centímetros de altura y cada planta puede tener de 2 a 8 flores, raramente más. Puede aparecer aislada o formando pequeños rodales. La época idónea para localizarla es durante su floración.

Floración
Esta curiosa planta florece en el centro de la península entre los meses de marzo y junio.

Curiosidades
Su diseño floral no es un capricho. La forma, la pilosidad que adorna el contorno de la flor e incluso su olor, imitan a la hembra de un abejorro. Con este engaño atrae a los abejorros machos que, al intentar cortejar a las falsas hembras, son utilizados por la flor como vehículo polinizador.

En el campo, Fichas, Plantas silvestres

Manzanilla loca (Anacyclus clavatus)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

MANZANILLA LOCA

Descripción

La denominación vulgar de margarita, se aplica a varias flores de aspecto muy parecido, aunque no todas son iguales ni pertenecen a la misma especie. La planta que ilustra hoy nuestra página es herbácea, pertenece a la familia de las compuestas, puede alcanzar 60 centímetros de altura, se ramifica desde su base y los tallos verdes están cubiertos por una cierta vellosidad. Las hojas son verdes, más largas que anchas, de hasta 10 centímetros de longitud y están divididas en pequeñas hojillas (Foliolos) que alcanzan 7 milímetros de largo. Las flores son hermafroditas y están agrupadas en un receptáculo central (Inflorescencia), a modo de botón amarillo, rodeado de falsos pétalos blancos de hasta 14 milímetros de longitud (Lígulas). Cada una de las flores produce un solo fruto seco (Aquenio) que, en este caso es alado. Para entender mejor la morfología de estas plantas podemos compararlas con los girasoles, cada pipa sería uno de estos frutos nacido de una flor, el conjunto de flores sería la inflorescencia y cada uno de los “pétalos” blancos son en realidad las lígulas. Por lo tanto, lo que suponemos que es una sola flor, en realidad es un grupo de ellas. En este caso, todo el conjunto puede alcanzar un diámetro de 48 milímetros. Una de las características visuales que diferencia a esta especie de las verdaderas manzanillas es que ésta tiene el “botón amarillo” hendido, mientras que las auténticas manzanillas lo tienen marcadamente abombado hacia arriba.

Floración

Los colores blanco y amarillo de estas plantas suelen tapizar grandes superficies entre los meses de abril y julio.

Otros datos

En algunas zonas también se la conoce como galas de burro. A todas estas flores que denominamos de forma genérica como margaritas, se las ha utilizado tradicionalmente para confirmar la correspondencia amorosa de otra persona “deshojar la margarita”. A diferencia de las verdaderas manzanillas, esta especie no tiene las características aromáticas ni medicinales de aquellas, pero su llamativo aspecto la hace interesante como planta ornamental y es visitada por numerosos insectos polinizadores. Resulta muy común en baldíos, cunetas y linderos.

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Guisante (Pisum Sativum)

El guisante pertenece a la familia de las leguminosas. Originalmente, la variedad del guisante verde proviene de Oriente Medio y Asia.guisante
Es un alimento rico en potasio, fósforo, y vitaminas principalmente.
Con respecto a la forma y estructura de la planta, los guisantes se encuentran durante todo su desarrollo dentro de una vaina. Estas vainas cuelgan de la planta, la cual puede llegar a medir unos 2 metros. Son plantas trepadoras que requerirán por tanto de unas guías para dirigir su crecimiento y evitar que las vainas toquen el suelo y se pudran con la humedad.

Temperaturas
El clima ideal es el templado entre unos 15 o 20ºC. Soporta el frió siempre que no sea demasiado intenso. Hasta los 2º podría aguantar aunque a temperaturas por debajo de éstos, la planta detiene su crecimiento. En otro extremo, rechazan las temperaturas muy elevadas.

Suelos
No es excesivamente exigente pero se cultiva mejor en terrenos equilibrados, frescos y profundos que tiendan a la neutralidad en lo que a PH se refiere. Lo que no soporta son los encharcamientos de agua.

Cultivo
Siembra
En las zonas cálidas de la costa se siembra en otoño-invierno, mientras que en zonas frías mejor en febrero-abril.
Se siembran a una profundidad de 5 cm. La distancia dentro de las hileras entre las semillas será de 5 cm mientras que entre las hileras dependerá de la especie de guisante pero nunca por debajo de los 50 cm sea la especie que sea porque hay que tener en cuenta que como dije tiende a “reptar” y por tanto a invadir. No conviene que entre plántulas estén muy juntas.
Según el calendario lunar, los periodos de luna creciente suelen ir mejor para favorecer el crecimiento y mejorar los resultados de esta especie.

Mantenimiento de la planta

  • Entutorado: Como dije, al ser plantas trepadoras, necesitarán guías  hechas con alambre o palos que permitan encauzar a las plantas. El momento para empezar a hacerlo, será en el momento que la planta tenga una longitud suficiente para que nos deje manipularla y amarrarla a una guía. Aún así habrá que tener cuidado porque si la planta aún está muy débil, el tallo podría quebrarse al manipularla.
  • Aporcado y escardas: el aporcado suele hacerse cuando las plantas han conseguido una altura de unos 15 cm. Las escardas se irán haciendo progresivamente cuando veamos que aparecen malas hierbas.
  • Acolchado: se hará al mismo tiempo que el aporcado.
  • Abonado: al no ser una especie muy exigente, aguanta bastante bien con los nutrientes que puedan haber dejado cultivos previos (no muy agresivos con el terreno) o, si no es este el caso, terrenos en los que se haya depositado cualquier tipo de abono universal o compost casero que hayamos echado cuando preparamos el terreno meses antes.
  • Riego: no conviene regarlo demasiado al principio porque sino echarán demasiada hojas y eso reducirá el número y el tamaño de las vainas. Conviene regarlos desde que florecen y hasta que las vainas tengan una tamaño considerable. Suele ser recomendable también dar una riego antes de la recogida para que al recolectarlas tengan más lustre.

Recolección:
Dependerá de la variedad pero los guisantes suelen estar listos unos 3 meses después de su siembra si todo va bien. Para saber cuándo es el momento, debemos ver que la vaina está tierna y tiene un color verde vivo.

Alternancia
Es una planta que absorbe muchos nutrientes del terreno, por lo que se recomienda no repetir este mismo cultivo en el mismo terreno en la siguiente temporada, sino que se alterne con especies que requieran menos alimento o directamente dejar descansar el terreno hasta la próxima.

Tipos de guisantes

  • Cavalier
  • Douce Provence
  • Feltham First
  • Hurst Greenshaft
  • Kelvedon Wonder
  • Markana
Fichas, Plantas silvestres

Achicoria (Cichrorium intybus)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
El tallo de esta planta contiene látex, puede superar el metro de altura, es muy ramificado y poco frondoso. Las flores surgen aisladas y tienen un diámetro de 3 a 5 centímetros. Se trata de una planta ruderal, es decir, habitante de terrenos humanizados, baldíos, caminos, solares, cunetas, etc., zonas ricas en nitrógeno y bien soleadas. Sus hojas son alargadas, dentadas y tienen vellosidad en el envés.

Floración
El vivo color azul de sus flores adorna nuestro entorno cercano entre los meses de julio y octubre. Cada pie de planta suele tener varias flores dispersas, capaces de seguir al sol en su trayectoria.

Curiosidades
Esta planta es muy popular, porque sus hojas se han utilizado para la elaboración de ensaladas y como verdura. En la medicina natural se ha empleado como estimulante y para combatir los trastornos intestinales, pero su uso más conocido ha sido el de la utilización de sus raíces carnosas, previamente tostadas, como sucedáneo del café tradicional. El café de achicoria, fue muy común en épocas de penuria económica.

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Árboles, En el campo, Fichas

Falsa acacia (Robinia pseudoacacia)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Éste árbol de la familia de las leguminosas, alcanza 25 metros de altura. El tronco no es muy largo, algo retorcido y está cubierto por una corteza gris, más oscura y agrietada cuanto más viejo es el árbol. Las ramas no suelen ser muy rectas, las más jóvenes son de color rojizo y todas ellas están cubiertas por espinas que pueden medir 15 milímetros de longitud y surgen emparejadas en la base de las hojas. Las hojas son pinnadas, con finos raquis caducos de hasta 20 centímetros de longitud, de los que surgen los foliolos alternos, en número de 11 a 25 y de 3 centímetros de longitud, aovados, simétricos, con el borde liso y de color verde, más oscuro en su parte superior. Antes de caer, las hojas se hacen amarillas. El conjunto de ramas y hojas construye una copa no muy densa pero voluminosa y algo ovalada.

Floración
Uno de los aspectos más llamativos de este árbol es su floración. En primavera, su copa se transforma por completo al cubrirse de llamativos racimos de flores blancas, muy densos y de hasta 15 centímetros de longitud. Estas flores alcanzan 2 centímetros de longitud, tienen los sépalos de color marrón y su olor suele ser intenso y agradable. El fruto son vainas marrones de hasta 10 centímetros de longitud, que penden agrupadas de las ramas y albergan las numerosas semillas.

Otros datos
Este bonito árbol, produce una madera muy apreciada por su dureza y resistencia para la fabricación de diversos utensilios, procede de Norteamérica y se introdujo en Europa en el siglo XVII. Para muchas personas es un referente de la infancia por una entrañable particularidad, se trata del árbol conocido como del “Pan y quesillo”, muchos niños degustaban sus flores de sabor dulzón. Pero conviene tener precaución, puesto que sus hojas, corteza y semillas son tóxicas. En la fotografía adjunta podemos ver las hojas y las flores de este árbol que podemos encontrar asilvestrado y como ornamental en calles y jardines.

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Fichas, Plantas silvestres

Cardillo (Scolymus hispanicus)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Es una planta compuesta que mide entre 20 y 80 centímetros de altura y crece desde el nivel del mar hasta los 1.700 metros de altitud. Es perenne, herbácea, bianual (Completa su ciclo vital en dos años), tiene látex y el tallo es algo velludo, de color verde pálido, está ramificado en el extremo superior y tiene hileras de hojas longitudinales, irregulares y espinosas. Las hojas tienen diferente tamaño y forma según su localización en la base o en el extremo de los tallos, son de color verde oscuro, apiculadas, pedunculadas, pinnadas, tienen el nervio central más claro y espinas duras, finas y agudas.

Floración
Las flores denominadas capítulos, miden unos tres centímetros y medio de diámetro, son de color amarillo intenso, surgen en racimos alargados o dispersas a lo largo de los tallos y brotan entre los meses de junio a septiembre.

Otros datos
Habita en la zona mediterránea, en terrenos despejados, secos y arenosos y se la puede considerar como ruderal, puesto que brota en barbechos, escombreras, cunetas, baldíos, etc. Es popular porque tradicionalmente, los nervios de sus hojas tiernas se han consumido como apetitosa verdura para ensaladas, también las raíces se han aprovechado crudas o cocidas como complemento alimenticio en épocas de escasez y sus flores se han utilizado para sustituir a colorantes naturales tan reputados como el preciado azafrán. Es una planta relativamente común y también se la conoce como tagarnina, cardo, cardón lechal o cardillo bravío.

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