En el campo, Fichas, Plantas silvestres

Zarzamora (Rubus fruticosus)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

ZARZAMORA

Descripción

Es un arbusto con tallos de hasta 6 metros de longitud que crecen a gran velocidad y en todas direcciones entrelazándose entre sí y dando lugar a tupidos e inexpugnables setos. Es una planta perenne y trepadora de la familia de las rosáceas. Los tallos son muy resistentes, con el tiempo adquieren dureza leñosa en la base, están estriados y cubiertos por fuertes espinas similares a las de los rosales. Las hojas son alternas, miden hasta 12 centímetros de longitud y tienen hasta 7 foliolos radiales, simétricos, ovalados, de color verde y tienen el borde dentado y vellosidad en el envés. Las flores son hermafroditas, de hasta 3 centímetros de diámetro, de color blanco o rosado, brotan en pequeños racimos, tienen múltiples ovarios y estambres, 5 sépalos y 5 pétalos. Los frutos son esferas de color verde en su primera fase, rojo en la intermedia y negro brillante o morado al madurar, miden unos 15 milímetros de diámetro y están compuestas por hasta 50 pequeñas drupas. Las moras (el fruto), crecen arracimadas en el extremo de los tallos, son carnosas, dulces y ligeramente ácidas. Las semillas son diminutas y de color negro.

Floración

Las flores brotan al final de la primavera y principio del verano y los frutos (las moras) se recolectan en agosto y septiembre.

Otros datos

Esta planta, también conocida como zarzamora, es muy común y cuenta con una gran variedad de subespecies. Crece en ambientes húmedos y en zonas próximas a cauces fluviales. Sus estructuras ramosas resultan impenetrables, por ello, sirven de refugio a diversas especies de roedores y pájaros que construyen su nido en el interior del arbusto para protegerse de los depredadores, así mismo, una gran variedad de animales se alimentan con sus frutos. Las moras son ricas en vitamina C, dulces y jugosas y se pueden consumir directamente de la planta, con ellas también se elaboran mermeladas, compotas y licores. En medicina natural, se utiliza para combatir afecciones de los aparatos respiratorio y digestivo, como antiséptico y para el tratamiento de problemas de la piel. También se ha aprovechado para la elaboración de tintes.

En el campo, Fichas, Plantas silvestres

Encina (Quercus ilex)

Texto y fotografía: Luis Miguel Ruiz Gordón

DESCRIPCIÓNENCINA LMRG

Este árbol perenne de la familia da las fagáceas, puede llegar a tener gran porte y alcanzar 15 metros de altura. El tronco suele ser bastante recto, de aspecto sólido y tiene la corteza de color pardo-oscuro con grietas regulares y poco profundas. Las ramas son abundantes y resistentes. Las hojas son alternas, lisas, lanceoladas u ovaladas, pero diferentes según su situación en la copa globosa y relativamente densa. Las hojas más bajas suelen ser más duras, con lóbulos rematados por espinas, que las defienden del ataque de los herbívoros, mientras que las situadas en cotas más altas son más tiernas, con el borde liso y carecen de espinas. Tanto unas como otras tienen el haz liso, de color verde oscuro y el envés cubierto por una fina vellosidad blanquecina. Cada árbol tiene flores masculinas que forman amentos amarillos colgantes de hasta 8 centímetros de longitud, y flores femeninas más discretas en las que madura el fruto. Su fruto son las bellotas, llegan a medir 3,5 centímetros de longitud, tienen color verde al principio y están unidas al tallo por una cápsula semiesférica de escamas planas. Durante el otoño adquieren un color castaño oscuro, cuando maduran se desprenden de la cápsula que las sujeta a las ramas y caen al suelo donde brotarán o servirán de alimento para el ganado y la fauna silvestre.

FLORACIÓN

La floración tiene lugar en los meses de marzo y mayo, época en la que los racimos florales amarillos decoran las ramas y desprenden polen abundante.

OTROS DATOS

Este árbol, también conocido como carrasca, es el símbolo más característico del legendario bosque mediterráneo que cubrió la mayor parte de la península Ibérica en tiempos pretéritos. Se adapta bien a suelos diversos, soporta estoicamente los extremos climáticos y puede alcanzar la edad de 700 años. Su madera es muy dura y resistente, las hojas han servido tradicionalmente de alimento al ganado y junto con las bellotas, se han utilizado como astringente. El fruto ha alimentado al hombre desde la antigüedad, actualmente se utiliza para engordar al ganado y para hacer licor. Este árbol crece silvestre pero también cubre grandes extensiones de terreno en forma de dehesa, da cobijo y alimento a numerosas especies de animales silvestres y protege el suelo de la erosión.

En el campo, Fichas, Plantas silvestres

Cuchara de pastor (Leuzea conifera)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

CUCHARA DE PASTORDescripción

Esta planta pequeña y vivaz está emparentada con los cardos, tan solo alcanza entre 5 y 25 centímetros de altura, pero resulta curiosa por su aspecto inusual. Es una especie herbácea que vive varios años, aunque desaparece cada temporada después de completar su ciclo floral. El tallo es rígido y no tiene ramificaciones. Las hojas son alternas, tienen el envés cubierto por una suave vellosidad blanquecina y su forma varía dependiendo de su ubicación en la parte superior o inferior del tallo. Las inferiores tienen un largo pecíolo, son más grandes y alcanzan de 5 a 10 centímetros de longitud, son lanceoladas, ovales y escasamente lobuladas. Las superiores tan solo llegan a los 10 o 30 milímetros de largo, no tienen pecíolo y están marcadamente lobuladas. En el extremo de cada tallo aparece una cabezuela cónica de unos 5 centímetros de diámetro, es la parte más llamativa de la planta por su aspecto, que nos recuerda a una elegante alcachofa por sus colores irisados. Las flores son de color rojizo, malva o blanco y miden 3,5 centímetros de longitud aproximadamente. Los frutos son negros de superficie rugosa y miden casi medio centímetro de longitud.

Reproducción

Las flores brotan entre los meses de mayo y agosto.

Otros datos

También se la conoce popularmente como piña de San Juan o cardo santo. Su hábitat ideal son los terrenos calizos, secos y ásperos poblados por pinos, coscojas o espartos, por citar algunas especies significativas. Su aspecto singular y brillante y su perdurabilidad como flores secas, hacen atractiva su recolección, pero siempre es más agradable y recomendable disfrutar de su presencia en su hábitat natural.

En el campo, Fichas, Plantas silvestres

Lino blanco (Linum suffruticosum)

Texto y fotografía: Luis Miguel Ruiz Gordón

LINO BLANCO

Descripción

Es una planta de la familia de las Lináceas de carácter arbustivo, que puede alcanzar un metro de altura, aunque generalmente no supera los 50 centímetros. El tallo tiene la base leñosa, crece erguido, algo retorcido y está muy ramificado. Las hojas brotan alternas, son lisas por la cara superior y tienen algo de vello en la inferior, tan solo miden un milímetro de anchura y en ellas destacan especialmente su nervio central y los bordes enrollados y finamente dentados. Las flores brotan en la base de las hojas y tienen 5 sépalos de color verde, cinco estambres y 5 pétalos de color marfil cuando están enrollados en el capullo, pero al desplegarse, son de un color blanco inmaculado, con tonos rosados en su base. La corola en su conjunto alcanza hasta 3 centímetros de diámetro, las flores son relativamente efímeras y los pétalos se desprenden con cierta facilidad. El fruto es una cápsula ovalada y puntiaguda con 10 cavidades, tiene el tamaño de los sépalos y alberga numerosas semillas planas.

Floración

En la zona central de la Península, estas plantas florecen durante los meses de mayo y junio.

Otros Datos

Es una planta característica de suelos secos, calizos o ácidos que brota en terrenos baldíos y algo pedregosos, compartiendo vecindad con plantas como el tomillo, retamas, gramíneas silvestres. Su floración acontece de forma bastante sincronizada, el aspecto ordenado de las matas y su tamaño regular; convierten las laderas y los páramos hostiles en los que habita, en efímeros jardines silvestres. Su nombre genérico deriva del griego linon, vinculado al hilo y en clara referencia a las cualidades fibrosas de la planta con la que se han fabricado diferentes productos textiles a lo largo de la historia. Existen diferentes especies de lino silvestre. De la variedad cultivada se obtienen el aceite de linaza y las fibras textiles, también se ha utilizado en medicina natural.

En el campo, Fichas, Plantas silvestres

Espejo de Venus (Ophrys speculum)

Ophrys speculumTexto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Esta modesta planta es una orquídea de pequeño porte, tan solo alcanza de 5 a 30 centímetros de altura y cada planta puede tener de 2 a 8 flores, raramente más. Puede aparecer aislada o formando pequeños rodales. La época idónea para localizarla es durante su floración.

Floración
Esta curiosa planta florece en el centro de la península entre los meses de marzo y junio.

Curiosidades
Su diseño floral no es un capricho. La forma, la pilosidad que adorna el contorno de la flor e incluso su olor, imitan a la hembra de un abejorro. Con este engaño atrae a los abejorros machos que, al intentar cortejar a las falsas hembras, son utilizados por la flor como vehículo polinizador.

En el campo, Fichas, Plantas silvestres

Manzanilla loca (Anacyclus clavatus)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

MANZANILLA LOCA

Descripción

La denominación vulgar de margarita, se aplica a varias flores de aspecto muy parecido, aunque no todas son iguales ni pertenecen a la misma especie. La planta que ilustra hoy nuestra página es herbácea, pertenece a la familia de las compuestas, puede alcanzar 60 centímetros de altura, se ramifica desde su base y los tallos verdes están cubiertos por una cierta vellosidad. Las hojas son verdes, más largas que anchas, de hasta 10 centímetros de longitud y están divididas en pequeñas hojillas (Foliolos) que alcanzan 7 milímetros de largo. Las flores son hermafroditas y están agrupadas en un receptáculo central (Inflorescencia), a modo de botón amarillo, rodeado de falsos pétalos blancos de hasta 14 milímetros de longitud (Lígulas). Cada una de las flores produce un solo fruto seco (Aquenio) que, en este caso es alado. Para entender mejor la morfología de estas plantas podemos compararlas con los girasoles, cada pipa sería uno de estos frutos nacido de una flor, el conjunto de flores sería la inflorescencia y cada uno de los “pétalos” blancos son en realidad las lígulas. Por lo tanto, lo que suponemos que es una sola flor, en realidad es un grupo de ellas. En este caso, todo el conjunto puede alcanzar un diámetro de 48 milímetros. Una de las características visuales que diferencia a esta especie de las verdaderas manzanillas es que ésta tiene el “botón amarillo” hendido, mientras que las auténticas manzanillas lo tienen marcadamente abombado hacia arriba.

Floración

Los colores blanco y amarillo de estas plantas suelen tapizar grandes superficies entre los meses de abril y julio.

Otros datos

En algunas zonas también se la conoce como galas de burro. A todas estas flores que denominamos de forma genérica como margaritas, se las ha utilizado tradicionalmente para confirmar la correspondencia amorosa de otra persona “deshojar la margarita”. A diferencia de las verdaderas manzanillas, esta especie no tiene las características aromáticas ni medicinales de aquellas, pero su llamativo aspecto la hace interesante como planta ornamental y es visitada por numerosos insectos polinizadores. Resulta muy común en baldíos, cunetas y linderos.

Fichas, Plantas silvestres

Achicoria (Cichrorium intybus)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
El tallo de esta planta contiene látex, puede superar el metro de altura, es muy ramificado y poco frondoso. Las flores surgen aisladas y tienen un diámetro de 3 a 5 centímetros. Se trata de una planta ruderal, es decir, habitante de terrenos humanizados, baldíos, caminos, solares, cunetas, etc., zonas ricas en nitrógeno y bien soleadas. Sus hojas son alargadas, dentadas y tienen vellosidad en el envés.

Floración
El vivo color azul de sus flores adorna nuestro entorno cercano entre los meses de julio y octubre. Cada pie de planta suele tener varias flores dispersas, capaces de seguir al sol en su trayectoria.

Curiosidades
Esta planta es muy popular, porque sus hojas se han utilizado para la elaboración de ensaladas y como verdura. En la medicina natural se ha empleado como estimulante y para combatir los trastornos intestinales, pero su uso más conocido ha sido el de la utilización de sus raíces carnosas, previamente tostadas, como sucedáneo del café tradicional. El café de achicoria, fue muy común en épocas de penuria económica.

Like This!