Fichas, Plantas silvestres

Cardillo (Scolymus hispanicus)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Es una planta compuesta que mide entre 20 y 80 centímetros de altura y crece desde el nivel del mar hasta los 1.700 metros de altitud. Es perenne, herbácea, bianual (Completa su ciclo vital en dos años), tiene látex y el tallo es algo velludo, de color verde pálido, está ramificado en el extremo superior y tiene hileras de hojas longitudinales, irregulares y espinosas. Las hojas tienen diferente tamaño y forma según su localización en la base o en el extremo de los tallos, son de color verde oscuro, apiculadas, pedunculadas, pinnadas, tienen el nervio central más claro y espinas duras, finas y agudas.

Floración
Las flores denominadas capítulos, miden unos tres centímetros y medio de diámetro, son de color amarillo intenso, surgen en racimos alargados o dispersas a lo largo de los tallos y brotan entre los meses de junio a septiembre.

Otros datos
Habita en la zona mediterránea, en terrenos despejados, secos y arenosos y se la puede considerar como ruderal, puesto que brota en barbechos, escombreras, cunetas, baldíos, etc. Es popular porque tradicionalmente, los nervios de sus hojas tiernas se han consumido como apetitosa verdura para ensaladas, también las raíces se han aprovechado crudas o cocidas como complemento alimenticio en épocas de escasez y sus flores se han utilizado para sustituir a colorantes naturales tan reputados como el preciado azafrán. Es una planta relativamente común y también se la conoce como tagarnina, cardo, cardón lechal o cardillo bravío.

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Avena (Avena sativa)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción

Es una planta anual de la familia de las Gramíneas y está emparentada con otros cereales cultivados más comunes como el trigo y la cebada. Su tallo puede alcanzar hasta 150 centímetros de altura, crece erecto, rígido, hueco, fino y con ramificaciones escasas, convergentes y equidistantes, es de color verde azulado en su juventud y amarillo en su madurez. Las hojas son lineares, planas, tienen forma lanceolada y crecen en la parte baja de la planta. Las flores brotan en el extremo más fino de los tallos y forman pequeñas espigas o panículos pendulares de 2 a 4 ejemplares claramente separados, las semillas son similares a las del trigo o la cebada, pero más alargadas y se desarrollan entre cáscaras pajizas, estriadas y filamentosas.

Floración

Estas plantas florecen entre los meses de mayo y agosto.

Otros datos

También se la conoce como avena blanca, su origen está poco definido, algunos autores lo sitúan en el sudoeste asiático y otros en la cuenca mediterránea. Es una planta cultivada desde la antigüedad, pero la podemos encontrar asilvestrada entre la cobertura herbácea del secano. Su uso resulta común para la alimentación humana y en medicina natural se ha utilizado como: tranquilizante, tonificante, desintoxicante, para conciliar el sueño, eliminar molestias digestivas, regular la menstruación y combatir afecciones cutáneas. Su presencia asilvestrada es frecuente, también la podemos descubrir entre diferentes cultivos, cunetas y linderos.

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Majuelo (Crataegus monogyna)

Texto y Foto por: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción

Esta planta de la familia de las Rosáceas puede alcanzar hasta 10 metros de altura, aunque lo más frecuente son tallas mucho menores, por ello hay quienes la consideran árbol y otros arbusto. Su aspecto es relativamente frondoso y su copa suele ser irregular, globosa o achaparrada, las ramas y el tronco son resistentes y poco retorcidos, tienen color pardo o rojizo y la corteza presenta grietas y descamaciones que aumentan con la edad. Las ramas están cubiertas por espinas duras y dispersas que pueden medir hasta 2,5 centímetros. Las hojas son caducas, alternas, de color verde intenso y brillante por el haz y verde claro por el envés, tienen pecíolo y el borde liso o aserrado, miden hasta 3,5 centímetros de longitud, están fuertemente lobuladas y carecen de vello. Las flores son hermafroditas, despiden un olor intenso y brotan en corimbos con un largo pecíolo. La corola mide unos 15 milímetros de diámetro, en ella destacan nítidamente los estambres con las anteras pardas, tiene 1 solo estilo, 5 sépalos y 5 pétalos blancos. Los frutos son bayas de color rojo intenso, con forma redondeada que nos recuerdan a manzanas en miniatura, alcanzan hasta 1 centímetro de largo y cada una alberga una sola semilla.

Floración

Esta planta florece en primavera entre los meses de abril y junio y los frutos son propios del otoño. Estas fechas varían según la latitud en la que se encuentre la planta.

Otros datos

También se conoce al majuelo como majolero o espinos albar, blanco o guapero, existe otra variedad similar más norteña el Crataegus laevigata u oxyacantha, muy similar pero algo mayor, con dos estilos en las flores y dos o tres semillas en cada fruto. Es una planta centenaria y común en zonas de carácter mediterráneo y atlántico, más abundante en zonas arbustivas con cierto grado de humedad y habitual de los setos. Los frutos son comestibles pero ásperos e insípidos y sirven de alimento a la fauna silvestre, especialmente a los pájaros. Su madera se ha utilizado para hacer carbón y herramientas por su dureza, también se utiliza el majuelo en ornamentación y para injertar frutales, en medicina natural, se ha empleado como sedante y para combatir problemas cardiacos y circulatorios.

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Cardo Corredor (Eryngium campestre)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Este cardo tiene periodicidad anual, no suele ser muy alto, pero puede alcanzar un metro de altura. Su aspecto resulta muy característico, los tallos crecen erectos y rígidos y aislados o en escaso número, son cilíndricos, están desnudos, tienen estrías longitudinales más oscuras y se ramifican de forma abundante, simétrica y ordenada en el extremo superior formando una umbela, similar a una sombrilla abierta, más o menos regular. Algunas hojas brotan en la base del tallo, son duras, algo onduladas, espinosas, pueden alcanzar 20 centímetros de longitud y tienen un largo pecíolo aplanado, otras son más pequeñas, brotan de forma aislada en el tallo y carecen de pecíolo. En el extremo de los tallos se encuentran las flores agrupadas en cabezas esféricas de color blanquecino y rodeados en la base por hasta 7 brácteas espinosas, finas, alargadas y con distribución radial y regular a modo de roseta.  El colorido general de esta planta, que carece de vello, pasa del verde azulado de su juventud y más claro en el tronco y sus ramificaciones, al pardo amarillento de su madurez.

Floración
La floración tiene lugar principalmente durante los meses de junio y agosto.

Otros datos
Esta planta es bastante común y está muy repartida, también se la conoce como, cardo setero, borriqueño, perrero, rodador, acapulla, y cardicuca. Se encuentra en terrenos secos y baldíos, barbechos, cunetas…Una de sus peculiaridades coincide con su nombre vulgar, esto se debe a que el diseño de su copa redondeada facilita que la planta, tras secarse a finales del verano, se desplace a grandes distancias con la ayuda del viento y de este modo dispersa sus semillas por una gran extensión de terreno. Sus tallos tiernos y las raíces son comestibles y estas últimas, también se han utilizado para combatir de forma natural algunas patologías del aparato urinario, las hemorroides o la hinchazón de las extremidades. Es una planta común y su distribución está muy repartida.

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Diente de león (Taraxacum officinale)

Foto y texto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Esta pequeña planta pertenece a la familia de las compuestas y resulta muy común. Existen varias especies parecidas por lo que su identificación específica no resulta tan sencilla como podría parecer. Su altura no supera los 50 centímetros y la raíz pivotante puede medir más de dos metros. Las hojas surgen pegadas al suelo formando una roseta y son simples, de color verde por ambas caras, alargadas, más estrechas en la base y con dientes muy marcados en el borde orientados hacia la base, de donde deriva su nombre común. El tallo es recto, hueco, liso, de color rosado o verdoso, algo piloso y en su ápice tiene los capítulos florales de 25 a 50 milímetros de diámetro, con sépalos verdes y numerosas flores liguladas que asemejan pétalos. Estos capítulos florales son de un intenso color amarillo limón, se cierran por la noche y los días muy nublados y se abren bajo la influencia solar. El fruto es de color pardo oscuro y está dotado de un vilano de un centímetro de longitud que tiene pelos abiertos a modo de sombrilla en su ápice. Cuando el fruto está maduro y el viento sopla, o la planta sufre algún roce o impacto, las semillas se desprenden y se dispersan lejos de la planta original, suspendidas en el aire.

Floración
Sus flores hermafroditas atraen a insectos y a pájaros y adornan campos y jardines durante todo el año, especialmente entre los meses de abril a julio.

Otros datos
A esta planta también se la conoce como: hocico de cerdo, amargón, taraxacón,  achicoria amarga, pelosilla, almirón, cardeña… Es una planta de la que se aprovecha todo y de ella se obtienen numerosas aplicaciones. En el tallo y las hojas contiene un látex blanco y espeso con propiedades adecuadas para obtener caucho. Es rica en vitaminas A y C, se utiliza en ensaladas, como sucedáneo de la achicoria, para la obtención de licor y en medicina natural es adecuada como: laxante, diurético, estimulante digestivo y anti ulceroso, para depurar la sangre, combatir afecciones cutáneas, hepáticas y biliares. Pero ojo, no conviene utilizarla de forma indiscriminada y sin conocimiento por que también es algo tóxica. Resulta común y abundante por campos de cultivo, prados, cunetas, parques y jardines.

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Amapola violeta (Roemeria hybrida)

Foto y texto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Esta amapola de periodicidad anual es muy parecida a la común (Papaver rhoeas). Sin embargo, el color violeta o morado de sus pétalos la hace inconfundible. Además, su altura es más discreta que la de su pariente común, pues tan solo alcanza entre 20 y 40 centímetros de altura (La mitad que aquella) y no es tan frecuente ni aparece de forma tan masiva. El tallo y los dos sépalos que  conforman el capullo, son de color verde están cubiertos por una fina vellosidad. Las hojas son alternas, están muy lobuladas y las inferiores tienen el pecíolo más acusado. Cada uno de sus 4 pétalos tiene una mancha oscura en la base y la corola puede alcanzar hasta 6 centímetros de diámetro. Las flores brotan solitarias en el extremo de los tallos y tienen numerosos estambres cubiertos de polen amarillento o azulado. El fruto es una cápsula fina, pilosa y alargada que mide entre 5 y 10 centímetros de longitud y está rematada por 2 a 4 valvas en su extremo superior. Su látex es de color amarillo.

Floración
Las flores de esta Papaverácea son muy efímeras y brotan entre los meses de abril y junio.

Otros datos
Estas flores son originarias del sur de Europa y en algunos lugares resultan comunes aunque no muy abundantes,  podemos encontrarlas en lugares baldíos, cunetas y barbechos.

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Amor de hortelano (Galium aparine)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Se trata de una planta herbácea de la familia de las Rubiáceas de periodicidad anual. Sus tallos son tiernos, trepadores, con aristas y pueden alcanzar 1,8 metros de longitud, aunque necesitan otras plantas como apoyo para mantenerse erguidos. La planta en su conjunto es de un intenso color verde y está cubierta por finos garfios que se adhieren con persistencia a todo lo que se les aproxime. Las hojas son finas, lanceoladas, tomentosas, brotan opuestas formando plataformas circulares (Verticilos) de hasta 10 unidades, separadas cada una de ellas por segmentos regulares y decrecen en tamaño cuanto más hacia el extremo del tallo se sitúan. Las flores son pequeñas, tienen pétalos blanquecinos, brotan en racimos con largos pedúnculos junto a la base de las hojas y los frutos son una doble esfera de color verde más claro, cubiertos de pequeñas púas.

Floración
Las flores son muy modestas, brotan entre los meses de marzo y septiembre.

Otros datos
También se la conoce vulgarmente como hierba gallina, azotalenguas o apegaloso, es una planta común que brota en cultivos y zonas ricas en nitrógeno provistas de cierta humedad. Aunque se adhiere con facilidad a las prendas de vestir por los diminutos garfios que presenta en toda su superficie no resulta nociva, de hecho tradicionalmente eran muy apreciadas como alimento para las gallinas. En medicina natural se la ha utilizado para combatir afecciones del aparato digestivo y contra enfermedades renales, reumáticas y de la piel. Es una planta común que podemos encontrar por cultivos, parcelas abandonadas y en las riberas de Arroyos.

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