Árboles, En el campo, Fichas

Ailanto (Ailanthus altissima)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Se trata de un árbol muy común y es reconocible por su aspecto y su porte, que puede superar los 25 metros de altura. El tronco es recto y firme y está cubierto por una corteza grisácea y lisa. La copa es frondosa y voluminosa, algo ovalada y desigual. Las ramas crecen rectas y lisas, inicialmente son de color ocráceo y durante la ausencia de las hojas, destaca nítidamente la huella de los ejes foliares caídos como rasgo característico de la especie. Las hojas son caducas, alternas, pinnadas, alcanzan 60 centímetros de longitud y están compuestas por 11 a 31  hojuelas o foliolos, lanceolados, enteros, asimétricos y algo dentados en la base. Tienen el haz de color verde oscuro y el envés más claro, miden de 5 a 15 cm de longitud y el pecíolo es rojizo. Los frutos brotan en gran número, son de color amarillo o rojizo y tienen alas membranosas a ambos lados de la semilla que forman unas sámaras alargadas de unos 4 centímetros de longitud. Este árbol puede brotar de semilla, raíz o cepa y desprende un olor desagradable tanto en sus flores como en la base de las hojas, especialmente si se las frota.
Floración
La floración tiene lugar en primavera, los frutos maduran en verano y permanecen bastante tiempo en la planta. Las flores son unisexuales o hermafroditas de color amarillo verdoso y brotan en panículos de hasta 30 centímetros de longitud.

Otros datos
Esta especie, conocida también como árbol del cielo o árbol de los dioses, es originaria de Asia Oriental y se ha extendido por Europa y América como planta ornamental por su vistosidad, crecimiento rápido, capacidad para fijar los suelos, poca exigencia en su cuidado y elevada resistencia a los extremos ambientales. Su corteza se ha empleado contra la disentería y su madera es ligera y fácil de trabajar, pero su escasa resistencia ha hecho que se destine principalmente para la fabricación de pasta de papel. El ailanto puede superar los 50 años de edad y resulta muy común en: parques, jardines, paseos y solares.

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