En el campo, Fichas, Plantas silvestres

Amor de hortelano (Galium aparine)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Se trata de una planta herbácea de la familia de las Rubiáceas de periodicidad anual. Sus tallos son tiernos, trepadores, con aristas y pueden alcanzar 1,8 metros de longitud, aunque necesitan otras plantas como apoyo para mantenerse erguidos. La planta en su conjunto es de un intenso color verde y está cubierta por finos garfios que se adhieren con persistencia a todo lo que se les aproxime. Las hojas son finas, lanceoladas, tomentosas, brotan opuestas formando plataformas circulares (Verticilos) de hasta 10 unidades, separadas cada una de ellas por segmentos regulares y decrecen en tamaño cuanto más hacia el extremo del tallo se sitúan. Las flores son pequeñas, tienen pétalos blanquecinos, brotan en racimos con largos pedúnculos junto a la base de las hojas y los frutos son una doble esfera de color verde más claro, cubiertos de pequeñas púas.

Floración
Las flores son muy modestas, brotan entre los meses de marzo y septiembre.

Otros datos
También se la conoce vulgarmente como hierba gallina, azotalenguas o apegaloso, es una planta común que brota en cultivos y zonas ricas en nitrógeno provistas de cierta humedad. Aunque se adhiere con facilidad a las prendas de vestir por los diminutos garfios que presenta en toda su superficie no resulta nociva, de hecho tradicionalmente eran muy apreciadas como alimento para las gallinas. En medicina natural se la ha utilizado para combatir afecciones del aparato digestivo y contra enfermedades renales, reumáticas y de la piel. Es una planta común que podemos encontrar por cultivos, parcelas abandonadas y en las riberas de Arroyos.

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