Fichas, Plantas silvestres

Cardillo (Scolymus hispanicus)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Es una planta compuesta que mide entre 20 y 80 centímetros de altura y crece desde el nivel del mar hasta los 1.700 metros de altitud. Es perenne, herbácea, bianual (Completa su ciclo vital en dos años), tiene látex y el tallo es algo velludo, de color verde pálido, está ramificado en el extremo superior y tiene hileras de hojas longitudinales, irregulares y espinosas. Las hojas tienen diferente tamaño y forma según su localización en la base o en el extremo de los tallos, son de color verde oscuro, apiculadas, pedunculadas, pinnadas, tienen el nervio central más claro y espinas duras, finas y agudas.

Floración
Las flores denominadas capítulos, miden unos tres centímetros y medio de diámetro, son de color amarillo intenso, surgen en racimos alargados o dispersas a lo largo de los tallos y brotan entre los meses de junio a septiembre.

Otros datos
Habita en la zona mediterránea, en terrenos despejados, secos y arenosos y se la puede considerar como ruderal, puesto que brota en barbechos, escombreras, cunetas, baldíos, etc. Es popular porque tradicionalmente, los nervios de sus hojas tiernas se han consumido como apetitosa verdura para ensaladas, también las raíces se han aprovechado crudas o cocidas como complemento alimenticio en épocas de escasez y sus flores se han utilizado para sustituir a colorantes naturales tan reputados como el preciado azafrán. Es una planta relativamente común y también se la conoce como tagarnina, cardo, cardón lechal o cardillo bravío.

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En el campo, Fichas, Plantas silvestres

Cardo Corredor (Eryngium campestre)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Este cardo tiene periodicidad anual, no suele ser muy alto, pero puede alcanzar un metro de altura. Su aspecto resulta muy característico, los tallos crecen erectos y rígidos y aislados o en escaso número, son cilíndricos, están desnudos, tienen estrías longitudinales más oscuras y se ramifican de forma abundante, simétrica y ordenada en el extremo superior formando una umbela, similar a una sombrilla abierta, más o menos regular. Algunas hojas brotan en la base del tallo, son duras, algo onduladas, espinosas, pueden alcanzar 20 centímetros de longitud y tienen un largo pecíolo aplanado, otras son más pequeñas, brotan de forma aislada en el tallo y carecen de pecíolo. En el extremo de los tallos se encuentran las flores agrupadas en cabezas esféricas de color blanquecino y rodeados en la base por hasta 7 brácteas espinosas, finas, alargadas y con distribución radial y regular a modo de roseta.  El colorido general de esta planta, que carece de vello, pasa del verde azulado de su juventud y más claro en el tronco y sus ramificaciones, al pardo amarillento de su madurez.

Floración
La floración tiene lugar principalmente durante los meses de junio y agosto.

Otros datos
Esta planta es bastante común y está muy repartida, también se la conoce como, cardo setero, borriqueño, perrero, rodador, acapulla, y cardicuca. Se encuentra en terrenos secos y baldíos, barbechos, cunetas…Una de sus peculiaridades coincide con su nombre vulgar, esto se debe a que el diseño de su copa redondeada facilita que la planta, tras secarse a finales del verano, se desplace a grandes distancias con la ayuda del viento y de este modo dispersa sus semillas por una gran extensión de terreno. Sus tallos tiernos y las raíces son comestibles y estas últimas, también se han utilizado para combatir de forma natural algunas patologías del aparato urinario, las hemorroides o la hinchazón de las extremidades. Es una planta común y su distribución está muy repartida.

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