Fichas, Plantas silvestres

Cardillo (Scolymus hispanicus)

Texto y foto: Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Es una planta compuesta que mide entre 20 y 80 centímetros de altura y crece desde el nivel del mar hasta los 1.700 metros de altitud. Es perenne, herbácea, bianual (Completa su ciclo vital en dos años), tiene látex y el tallo es algo velludo, de color verde pálido, está ramificado en el extremo superior y tiene hileras de hojas longitudinales, irregulares y espinosas. Las hojas tienen diferente tamaño y forma según su localización en la base o en el extremo de los tallos, son de color verde oscuro, apiculadas, pedunculadas, pinnadas, tienen el nervio central más claro y espinas duras, finas y agudas.

Floración
Las flores denominadas capítulos, miden unos tres centímetros y medio de diámetro, son de color amarillo intenso, surgen en racimos alargados o dispersas a lo largo de los tallos y brotan entre los meses de junio a septiembre.

Otros datos
Habita en la zona mediterránea, en terrenos despejados, secos y arenosos y se la puede considerar como ruderal, puesto que brota en barbechos, escombreras, cunetas, baldíos, etc. Es popular porque tradicionalmente, los nervios de sus hojas tiernas se han consumido como apetitosa verdura para ensaladas, también las raíces se han aprovechado crudas o cocidas como complemento alimenticio en épocas de escasez y sus flores se han utilizado para sustituir a colorantes naturales tan reputados como el preciado azafrán. Es una planta relativamente común y también se la conoce como tagarnina, cardo, cardón lechal o cardillo bravío.

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En el campo, Fichas, Plantas silvestres

Amapola loca (Glaucium corniculatum)

Texto y foto:  Luis Miguel Ruiz Gordón

Descripción
Es una herbácea de periodicidad anual, ocasionalmente bienal y pertenece a la familia de las papaveráceas. Se trata de una amapola menos común que otras especies, su tallo puede alcanzar una altura entre 10 y 60 centímetros, es de color verde azulado, erecto y muy velloso. Las hojas son alternas, están muy lobuladas, tienen aristas vivas en los bordes, están cubiertas por abundante pilosidad y alcanzan 35 centímetros de longitud y 3 centímetros de ancho, las que brotan en la base de la planta tiene el pecíolo más largo mientras que las del extremo superior pueden carecer de él. Las flores son hermafroditas, aparecen aisladas y tienen cuatro pétalos de color rojo más o menos intenso, con una mancha negra alargada en la base. La corola mide entre 25 y 50 milímetros de diámetro y los dos sépalos miden 2 o 3 centímetros de longitud y de 7 a 10 milímetros de anchura. Los estambres son rojizos, las anteras negruzcas y el polen amarillo. El fruto es tan largo que, cuando la flor pierde los pétalos, éste parece un tallo liso que mide hasta 220 milímetros de longitud, resulta áspero al tacto y termina en dos valvas que recuerdan unos labios cerrados. Las semillas son de color negro y miden poco más de 1 milímetro.

Floración
Las llamativas flores escarlatas de esta singular y delicada amapola florecen entre los meses de marzo y julio.

Otros datos
Esta planta es conocida también popularmente como hierba lagartera, adormidera cornuda o glaucio rojo. Se encuentra en terrenos baldíos, cultivos de cereal y barbechos. Su presencia se suma a la de otras amapolas de aspecto y colorido diferente que habitan en este medio. El látex que segrega es corrosivo y algunos autores describen su uso en la medicina natural para reducir las verrugas. Otra especie similar es Glaucium flavum, pero esta última tiene las flores de color amarillo y crece en zonas costeras.

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