El Huerto para "dummies", Fichas, Hortalizas

Espinaca (Spinacea oleracea)

La espinaca es una hortaliza cuyo cultivo se remonta siglos atrás, pero no se tiene muy claro de dónde proviene. Se estipula que sus orígenes están en el suroeste asiático. La espinaca pertenece a la familia de las quenopodiáceas. Esta familia se caracteriza por situarse en las zonas de costa, y requerir suelos con alto grado de salinidad. Dentro de esta familia, encontramos ostras especies como la acelga, la remolacha , el salicor y la vulvaria entre otras. La espinaca es muy rica en vitaminas A, B, C y E; hierro y calcio.

Temperaturas: Crece en climas templados, sobre todo frescos. Su temperatura mínima de germinación es de 8ºC y la óptima de crecimiento 10ºC. Es conveniente que si de repente vemos que hemos sembrado ya nuestra espinaca, y comienza a bajar la temperatura, tengamos en cuenta que si baja de los 0ºC conviene comprimir la tierra alrededor de las plantas para evitar dañar y eliminar el recalce. Aún así, si la planta se conserva aún en semilla o incluso con plantón, puede llegar a aguantar temperaturas hasta –5ºC, pero durante un periodo breve. No tolera ni la sequía ni la humedad en exceso. Por lo general, suelen desarrollarse más rápido y mejor, en periodos en los que las temperaturas sean más bien frescas (8º-15ºC). Esto no quiere decir que en periodos de temperaturas más elevadas no se desarrollen (hasta 25ºC), pero siempre serán más idóneas las temperaturas bajas. Durante periodos secos, la planta puede llegar a espigarse y no desarrollar bien las hojas, quedando éstas estrechas y nada carnosas.

Suelos: esta especie es bastante exigente con los suelos que “pisa”. Como he mencionado antes, requiere de suelos con alta salinidad, buen drenaje, con gran cantidad de sustancias orgánicas y ligeramente suelto para evitar que se seque muy rápido y que se encharque.

Cultivo
Siembra: normalmente la espinaca suele plantarse desde semilla directamente en el huerto. También puede primero plantarse en semillero y posteriormente trasplantarla al huerto por mera comodidad y por controlar mejor el desarrollo de la planta, pero no es muy común. La espinaca es una especie que puede sembrarse en los meses de febrero a junio y de agosto a octubre en ambos casos ambos meses inclusive. Siendo la mejor época primavera. Como podéis comprobar, los meses de más calor y más frío los evitamos para plantar desde semilla. En el huerto, las semillas se esparcen a voleo en hileras y se siembran a una profundidad de unos 2 cm. Entre hileras tendremos que conservar unos 30 cm de distancia. Una vez salgan las primeras hojas, (entre 4 o 5), procederemos al aclareo dejando una distancia entre plantas de unos 8-15 cm, la idónea para que la planta se desarrolle en su totalidad. Teniendo en cuenta el calendario lunar, siempre suelen sembrarse en periodos de luna menguante para favorecer el desarrollo.

Mantenimiento de la planta: aunque ya hayamos hecho el aclareo y por tanto cada planta esté ya en su sitio, no podemos dejar de cuidar su desarrollo:

  • Aporcado y escardas: como ya sabéis, durante todo el cultivo, es necesario que se eliminen las malas hierbas (escardas) y que se vaya añadiendo cada cierto tiempo, un poco de tierra a la base de la planta para reforzarla y evitar que las raíces queden fuera con la erosión (aporcado).
  • Acolchado: conviene que en los meses de temperaturas más elevadas, sobretodo en verano, se cubra la tierra de alrededor de la base de la planta con paja o hierba fresca, para que esta retenga mejor la humedad del suelo y así evitar la sequedad de la evaporación del agua de la tierra tan rápidamente.
  • Abonado: en el caso de la espinaca, se requiere que el abono se le haya añadido al cultivo que ha precedido a la espinaca, es decir, no es muy común aplicar el abono directamente a la espinaca, porque las raíces de la espinaca, son tan delicadas que si aplicamos un abono orgánico justo antes de su plantación, las raíces pueden sufrir un ataque de los hongos que genere el estiércol. En el caso de que sea la primera vez que plantamos nuestro huerto y la espinaca no ha sido precedida por ningún otro cultivo podemos: no plantar espinaca aún: Debido a que es una especie que se planta durante casi todo el año, podemos esperar y cultivar algo en su lugar que aporte los nutrientes necesarios al suelo para que la próxima cosecha, ya tengamos el suelo listo.
    • Abonar el terreno previamente: debido a que la espinaca requiere suelos muy ricos, podemos dejar ese terreno en reposo, y abonarlo unos 3-4 meses antes de que pretendamos sembrar espinaca. Cuantos más meses (hasta 6) esperéis a que actúe el abono, mejor.
    • no plantar espinaca aún: Debido a que es una especie que se planta durante casi todo el año, podemos esperar y cultivar algo en su lugar que aporte los nutrientes necesarios al suelo para que la próxima cosecha, ya tengamos el suelo listo.
  • Riego: la espinaca requiere de suelos frescos y bien drenados. Durante primavera no suele haber problema en que el terreno se seque, con un riego constante, podremos obtener buenos resultados, pero en verano, habrá que tener cuidado de que la planta goce de sombra y la mayor frescura posible en el terreno. IMPORTANTE: aunque requiera más humedad que sequía, no hay que encharcar el terreno ni crear exceso de humedad.

Recolección.
Como he dicho, la espinaca es una especie cuyo crecimiento es muy rápido, y por tanto podemos empezar a recoger la cosecha al mes o mes y medio de su siembra. Para recoger la cosecha puede hacerse de dos maneras:

  • Escalonadamente: cuando la panta esté algo desarrollada (unos 5 cm de altura), podemos ir recogiendo las hojas que veamos que ya tienen un desarrollo suficientemente grande para el consumo. Conviene que se recojan las situadas más en el exterior y dejar las más cercanas al tallo para que sigan desarrollándose
  • Una vez veamos que nuestra planta tiene una dimensión suficiente en su totalidad como para aprovechar todas sus hojas, podemos cortarla al ras del suelo.

Alternancia
Se recomienda repetir este cultivo, en el mismo terreno, antes de que hayan transcurrido 3 años, para que la planta pueda aprovechar todos los nutrientes del terreno, que año tras año estarán mejor adaptados a los requerimientos de esta especie. Una vez transcurrido este tiempo, podemos rotar el cultivo.Debido a su rapidez de crecimiento, se asocia bien con hortalizas de desarrollo más lento como las judías y los guisantes.

Tipos de espinacas
Las variedades de espinacas, se dividen y  clasifican sobretodo por la época del año en la que se cultivan. Estas son algunas de ellas.
Variedades de verano: son las sembradas en primavera y que se recolectan en verano.

  • Rey de Dinamarca
  • Viking

Variedades de invierno: son más gruesas y resistentes que las de verano.

  • Broad-Leaved Princkly
  • Greenmarket
  • Monnopa
  • Gigante de invierno
  • Virofly

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Pimiento (Capsicum annuum)

El pimiento es una hortaliza que pertenece a la familia de las solanáceas. Las solanáceas se caracterizan por ser hortalizas que necesitan mucha luz para su cultivo y comprenden hortalizas como el tomate o la berenjena.
El pimiento es muy rico en vitaminas A, C, B1, B2 y P.
Debido a las cálidas temperaturas que requiere su cultivo, en España el lugar en el que la producción es más elevada es en Andalucía seguida de la Comunidad Valenciana, Extremadura, Aragón y La Rioja.

Además de la luz, el pimiento requiere una serie de cuidados que veremos a continuación.

Temperaturas: necesita un clima cálido. Si las temperaturas bajan de 10ºC la planta dejará de crecer; y si sube de los 35ºC las hojas se caerán. Por tanto, la temperatura idónea del cultivo del pimiento está entre los 20-28ºC. A esto hay que añadir que la temperatura mínima de germinación de las semillas estará en torno a los 15ºC. Superando los 15 ºC tendremos unas condiciones bastante buenas para que la planta crezca.
Por todo esto, si queremos cultivarlos en otoño o invierno, siempre tendremos que hacerlo en invernaderos que respeten las temperaturas que he mencionado. Aunque tengamos invernadero, es conveniente que esperemos a que pasen las heladas para comenzar a plantar.

Suelos: requiere unos suelos profundos y que estén bien drenados. Los suelos óptimos para esta especie, se caracterizan por ser suelos arenosos, sueltos y bien enriquecidos con abono.

Cultivo
Siembra y trasplante: el pimiento es una de las hortalizas que conviene que la sembremos primero en semillero y posteriormente la trasplantemos al huerto. Por ello, vamos paso a paso:

  • Semillero cubierto: como norma general, los pimientos se suelen empezar a sembrar en semilleros de cama caliente entre febrero y marzo, cuando veamos que las temperaturas empiezan a subir. La distribución de las semillas dependerá de si utilizamos semilleros que tengan compartimentos individuales o de si utilizamos los que son como jardineras. En ambos casos convendrá que no plantemos la semillas muy juntas porque aunque luego tengamos que aclarar las plantas, éstas ya empezarán a tener problemas de crecimiento desde el principio. Si utilizamos los semilleros de jardinera solo bastará con repartir las semillas a voleo sobre su superficie (consejo: si las semillas son pequeñas, éstas pueden mezclarse con tierra para que veamos mejor dónde caen). La profundidad de siembra es de 2-3 mm. Cuando nuestras plantas empiecen a crecer y tengan entre unos 8-10 cm de altura, tendremos que proceder al aclarado. Si alguno de vosotros está interesado encómo influye la luna en las labores agrícolas, según el calendario lunar del agricultor, para conseguir una producción lo más aprovechada posible, conviene que el pimiento se siembre en semillero cuando haya luna creciente. Esto hará que la “velocidad” de crecimiento de nuestras plantas sea mejor.
  • Trasplante: se realizará unos dos meses después de la siembra, cuando nuestra planta tenga unas 5 hojas, siempre y cuando veamos que las temperaturas en el exterior ya son lo suficientemente elevadas. Plantaremos nuestras plantas en el huerto en hileras a unos 40 cm entre plantas y 60 cm entre hileras. Esto es debido a que las raíces del pimiento son muy profundas y requieren de unos 50 cm a un metro para su desarrollo en tierra. Al trasplantar se entierra siempre el cuello de la raíz.

Mantenimiento de la planta: una vez trasplantadas al huerto tendremos que llevar a cabo otras tareas:

  • Aporcado y escardas: durante todo el cultivo, es necesario que se eliminen las malas hierbas (escardas) y que se vaya añadiendo cada cierto tiempo, un poco de tierra a la base de la planta para reforzarla y evitar que las raíces queden fuera con la erosión (aporcado).
  • Poda: Sea cual sea el método de poda que se utilice, eliminaremos todos los brotes del tallo principal y de la cruz si queremos mantener la producción.Uno de los primeros tijeretazos que podemos dar será cuando los tallos midan unos 20 cm. En este moento, podremos cortar el tallo por la mitad para que aparezcan nuevos brotes. Además habrá que tener en cuenta que la poda se hace para delimitar el número de tallos con los que se desarrollará la planta (normalmente 2 ó 3). En cuanto las plantas ramifican, se poda para dejar esas 2 ó 3 ramas principales.
  • Abonado: necesita un buen abono orgánico que puede añadírsele de dos maneras:

oCon estiércol maduro o compost maduro que se habrá enterrado previamente a unos 30cm de profundidad.

oAñadir fertilizante. Unos 30 g por planta. En este caso, es más probable que si utilizamos fertilizantes industriales, éstos contengan componentes químicos que harán que nuestros cultivos dejen de ser ecológicos.

  • Riego: a pesar de que son cultivos que aguantan mejor la falta de agua que el exceso, debemos llevar a cabo un riego constante para evitar que la tierra se seque totalmente.
  • Entutorado: es el proceso que se sigue para guiar y ayudar a las plantas a que crezcan sin que se les tronchen los tallos o queden por el suelo. Normalmente se suelen utilizar juncos o cañas de bambú a las que se sujetará la planta con un alambrado, pero podemos utilizar cualquier soporte que permita que la planta crezca en vertical.

Recolección.

Los frutos se suelen recoger unos dos meses después del trasplante aunque eso lo iremos viendo porque depende en qué zonas puede adelantarse o atrasarse un poco la recolección. Se procede de dos maneras:

  • Escalonadamente: cuando no están del todo maduros y poseen un color blanquecino-amarillo pero tienen las dimensiones idóneas.
  • Una vez maduros del todo, arrancando el fruto.

Alternancia

Para todos aquellos que queráis alternar el cultivo del pimiento con algún otro, sabed que los cultivos compatibles con el pimiento son las especies solanáceas, es decir, el tomate y la berenjena, o algunas hierbas aromáticas como la albahaca.


Tipos de pimiento

Como curiosidad, esta son algunas de las variedades que existen de pimiento y se dividen según su vertiente dulce o picante.

Dulces:

  • Gipsy : suele ser uno de los idóneos para su cultivo en invernaderos. Es una de las variedades que ha obtenido el Premio RHS al Mérito en Jardinería.
  • Marconi Rosso: son los que se utilizan para asar.
  • Corno di Torro Rosso.
  • Morrón o Morro de vaca.
  • Hocico o de Bonete
  • Cuadrado de América
  • De Cristal
  • Najerano
  • Largo de Reus
  • Cornicabra

Picantes:

  • Hungarian Hot Wax: es una variedad curiosa puesto que antes de su maduración (cuando aún son amarillos) son dulces, pero una vez maduros son muy picantes. Las mejores cosechas se obtienen bajo invernadero.
  • Prairie Fire: son muy picantes.
  • Friar´s Hat.
  • Cornezuelo
  • De las Indias
  • Rojo de Cayena
  • Picante Amarillo
  • Padrón
  • Ñora

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